Pokercoachen: Så förbereder du dig mentalt för WSOP

Jared Tendler
Jared Tendler.

WSOP är den mest krävande pokerutmaning som tänkas kan, så vi konsulterade den mentala coachen Jared Tendler om hur man kan klara av pressen under World Series of Poker.

Sju veckor, 61 turneringar och miljontals dollar i prispengar sätter en enorm press på spelarna, och om du inte vet hur du ska tackla utmaningen kan du lika gärna stanna hemma och titta på WSOP 2012 på TV.

Tendler har skrivit "The Mental Game of Poker" och har några enkla steg att följa som hjälper dig att spela som bäst i Las Vegas i sommar.

PokerListings: Hur ser dina erfarenheter ut från World Series of Poker? Vad älskar du eller hatar med serien?

Jared Tendler: Det här kommer att bli det fjärde året jag åker till World Series.

Det första året jag åkte var det som en komplett nybörjare inom poker på de högre nivåerna. Det var överväldigande på många vis, men på ett bra sätt, och jag lärde mig mycket om hur pokerspelare på höga nivåer tänker.

Och nu under de sista tre åren har jag börjat coacha spelare i WSOP.

Jag älskar spelets action och tycker att World Series är en fantastisk händelse. Alla där är verkligen entusiastiska och jag gillar intensiva sporter på hög nivå. World Series är en av pokerns höjdpunkter, och att se intensiteten i förstaperson är spännande.

Förra året var jag kvar ända tills bubblan sprack för November Nine och jag tror att det var första gången jag verkligen har kunnat se pokerspelare knäckas under trycket.

Innan förra året hade jag helt enkelt inte tillräckliga pokerkunskaper för att kunna upptäcka om någon började gå ner för räkning.

Min expertis är golf och jag kan förstå en persons mentala spel bara genom att se dem svinga klubban, och jag började att se detsamma i poker förra året.

PL: WSOP sätter stor press på spelarna, oavsett om man ser till den långa speltiden eller pengarna som är på spel. Vilka är de största hindren för spelarna vad gäller pressen under WSOP?

JT: I grund och botten kommer den att exponera svagheter, och om du inte har någon koll på vilka dina mest grundläggande taktiska och mentala svagheter är så kommer du att bli förvånad över vad som får dig ur fas under stress.

Kontroll är ytterst en funktion av att kunna förstå vilka dina svagheter är, och även om du inte lösa dem måste du åtminstone vara medveten om dem.

När jag tänker på mental press brukar det reduceras till summan av den hjärnkapacitet du har för att tänka igenom ett beslut.

Så du kan se folk spendera en massa tid på att försöka tänka igenom någonting och bara genom att titta på dem förstå att inte en enda ny tanke går igenom huvudet.

Pressen kan även snabba upp din tankeverksamhet, så att du ser människor fatta beslut väldigt snabbt, och då är det oftast för att de inte har hunnit överväga all information de har till sitt förfogande. Så du kan se människor som fattar dåliga beslut eftersom de är oförmögna att tänka igenom situationen logiskt och systematiskt.

Det sätt jag ser på beslutsfattandet i poker är att det ligger i pokerspelarens teknik. Det är som en golfares sving eller en basketspelares kast. Det handlar om grunderna, och det finns verkligen en teknik för hur spelarna kan fatta beslut. Hård press kan bryta ner den processen.

Ju bättre du förstår din mentala teknik, desto bättre kommer du att prestera när det gäller.

PL: Hur lär du dig att bättre hantera pressen och fatta bra beslut i en miljö som WSOP?

JT: Först och främst ska man känna till att pressen kan vara en riktigt bra sak.  Den är energi och bränsle och du kan använda den. Så vi försöker inte bli av med pressen helt, utan försöker få grepp om den överdrivna stress som kan orsaka problem.

Att känna igen situationerna och tecknen på stor press är det första du måste göra, sedan måste du lära dig hur man justerar den nedåt, ungefär som att vrida ner volymen, så att du kan tänka klart och fatta bra beslut.

En teknik jag talar om i min bok är att "injiciera logik", vilket innebär att andas djupt, minska på tempot och ha en förutbestämd fras redo. Att uttala den frasen är tänkt att minska pressen.

Det kan vara något så enkelt som "Jag tänker inte att knäckas under pressen". Tänk dig själv in i ett lugnare tempo så att du kan tänka rationellt och logiskt och spela så bra du bara kan.

PL: Hur nyttigt kan det vara att förstå din motståndares mentala spel? Kan du lära dig att hitta spelare som spelar en bra bit under sin normala nivå?

JT: Det är definitivt möjligt, men jag tror att förståelsen av ditt egen mentala spel måste vara nummer ett, och det kommer bara att öka din förmåga att förstå hur dina motståndare tänker.

Jag använder mig av ett begrepp i min bok som jag kallar för "Inchworm", som handlar om att dissekera en motståndares omfång, som de spelar i sitt A-spel gentemot sitt C-spel.

Jag ska ta ett exempel. Jag känner en pokerspelare som har blivit så bra på det här att han kan pricka in exakt i vilket läge hans motståndare spelar och förstå deras spel till den punkt att han vet vilka svagheter han kan utnyttja beroende på hur de spelar.

Vi pratar om poker här, men konceptet är detsamma i golf.

Om vi går tillbaka några år i tiden till när Tiger dominerade, var skillnaden mellan honom och Phil Mickelson, som var tvåa i världen, när de båda var som bäst marginell. Men när Tiger var som sämst var han tre slag bättre än Mickelson när han var som sämst.

PL: Vår sista fråga: Vilka är de grundläggande saker som spelare på lägre nivå kan fokusera på i WSOP, om de inte har tid med coachning och mental träning?

JT: Det första är att hålla sina drömmar till ett minimum. Det är okej att visualisera sig själv vinna evenemanget, men du behöver verkligen hålla sånt till ett minimum. Ditt fokus måste vara på att spela varje hand så bra du kan.

Anledningen till att jag säger att man inte ska drömma för mycket är att du kommer att hamna i situationer med stor press, och om du fokuserar för mycket på slutresultatet kommer du inte att vara tillräckligt medveten om vad som händer och vilka beslut du måste fatta.

Den andra saken är att inte försöka överträffa sig själv. Många pokerspelare på de lägre nivåerna försöker göra mer än vad de klarar av, oavsett om det är taktiskt eller mentalt.

Du måste känna dig tillräckligt hemma i det egna spelet till den grad att du kan och hålla dig till planen veta vad du kan göra.