Poker på Hollywood Park Casino på egen risk

Hollywood Park Casino
Foto: Daves Travel Corner

Året 1997 gjorde jag en road trip i USA och besökte vänner i Chicago, New York och Los Angeles. Åtta veckor i Las Vegas blev det också.

Jag hade en vän i L.A. som pluggade på UCLA. Han bodde i Santa Monica och jag sov på soffan.

På den tiden fanns tre stora pokerkasinon i L.A. Det var Commerce, Bicycle och Hollywood Park.

Den sistnämnda låg klart närmast Santa Monica och jag beslöt mig för ett besök dit. Min vän skakade bekymrat på huvudet och ville först inte låna ut bilen. 

Det låg 1,5 mil bort men var en annan värld enligt min vän, djupt inne i South Central i ett område som heter Inglewood.

Idag vet jag att det området är ungefär så farligt som det kan bli, och jag förstår min vän när han gick igenom min resrutt ett antal gånger med mig och fick mig att lova att inte svänga av motorvägen utan köra flera mil extra om jag missade rätt avfart.

Vi pratar om ett område där polisen råder en att inte stanna för rödljus.

Hollywood Park är också en stor galoppbana och parkeringsplatsen är gigantiskt. Jag parkerade alldeles för långt bort och fick mig en lång promenad.

Efter att ha upplevt Vegas små pokerrum så var Hollywood Park fantastiskt stort och mäktigt. Det fanns säkert 40 bord igång med spel, och lika många tomma bord till. Runt hörnet hade de ett rum med kasinospel som var lika stort .

Maten var gratis till skillnad från Vegas, och motståndet var sämre. Jag vann och planerade att spela mer poker i L.A. Men det tog över 12 år till nästa gång.

Min vän var glad att jag överlevt och att hans Pontiac Trans Am kommit orepad hem.

När jag idag googlar på Hollywood Park så verkar stället ha blivit rena rama rövarnästet där till och med personalen rånar kunderna.

Genom åren har jag hört många skräckhistorier om stället.

Att parkera själv var tydligen helt otänkbart. Det var som att tigga om att bli rånad.

Jag lider med den gamla tanten som blev rånad på parkeringen. De satte sedan eld på henne. Om det var för att döda vittnet eller bara för att det var kul vet jag inte.

Sådana ställen brukar skrämma bort pokerproffs, vilket i sin tur brukar skapa mer värde för de som med livet som insats tar chansen.

De som var proffs där och spelade regelbundet brukade alltid göra en stor show av att de alltid deponerade pengarna innan de åkte hem.

Alla använde Valet Parking såklart. Men inte ens det hjälpte en gång.

Det var en stor vinnare som också var en smart vinnare. Han fattade att när han plockade ut pengar så skulle någon på kasinot kanske tipsa någon filur.

På vägen hem kollade han i backspegeln noga så att han inte var förföljd. Han körde av på fel avfart från motorvägen för att köra på den igen direkt allt för att villa bort förföljare.

Men skurkar kan också vara rätt smarta om det handlar om mycket pengar. I Inglewood är 20 000 dollar som att sätta V75 själv en jackpott helg.

De följde efter honom utan att svänga av efter honom. När de visste var han skulle svänga av så parkerade de sina kumpaner efter avfarten som kunde ta upp förföljelsen där.

Till slut visste de var han bodde.

En kväll när han åkte hem med mycket pengar så plockade de honom i hans eget garage.

Han fick extra mycket stryk för att han varit en sådan jobbig kund.