Phil Ivey segerviss inför finalbordet

Phil Ivey
Phil Ivey.

Inför finalbordet i WSOP 2009 Main Event ger medieskygge megafavoriten Phil Ivey PokerListings.se en av få intervjuer. Pokervärlden är full av förväntan och motståndarna darrar.

- Om du bråkar med mig kommer jag att ta dina pengar, säger Ivey till PokerListings.se.

Trots att Ivey ligger på sjunde plats inför avslutningen med en relativt liten stack håller många honom som favorit att ta hem VM-titeln och förstapriset på drygt åtta miljoner dollar.

- Det vore en dröm som blir verklighet att vinna. Att ta sig till finalbordet är fantastiskt, ja, men jag vill verkligen, verkligen vinna, säger Ivey till PokerListings.se

- Det är mycket viktigt för mig. Jag kommer ihåg att första gånger jag såg poker på TV, såg jag Scotty Nguyen vinna Main Event. Det var den allra första gången jag tittade och jag tänkte då att det vore coolt att vinna den turneringen och nu har jag chansen.

Ivey är hoppfull och full av självförtroende. Finalbordet inleds i morgon lördag och avslutas med headsup-spel på måndag.

-Nu har jag chansen. Jag ligger sjua, men du vet, jag känner mig ganska bekväm med de knappa tio miljoner jag har. Jag känner inte att jag har bråttom. Jag kan ta min tid och samla på mig marker. Om jag måste gå all-in kommer jag att göra det. Men vad som än händer är jag beredd.

En av Iveys fördelar är den respekt motspelarna har för honom. Inte minst chipleadern Darvin Moon har uttryckt stor beundran för Ivey.

- När jag sitter och spelar med någon, är det inte som att de säger "Hey, Phil, jag fruktar dig". Vissa gör kanske det, men de säger det inte. Så man måste liksom lista ut det och man listar ut det genom hur de spelar sina händer mot en och allt annat.

-Saken är den att folk försöker skapa en image vid bordet, men det skadar dem, för man kan inte riktigt skapa en table image. Den måste baseras på dina resultat och hur det går. Folk försöker, vissa vill snacka, de vill göra det ena och det andra, jag tror helt enkelt folk vet vad min image är, om du bråkar med mig och du spelar på ett visst sätt mot mig kommer jag att ta dina pengar.

Iveys facit WSOP 2009 är redan imponerande med två armbandsvinster i somras. Och nu har han alltså chansen att vinna den största titeln av alla.

Förklaringen till de enorma framgångarna är enkel.

-Jag har bara alltid älskat att spela kort. Jag började spela "I Declare" när jag var fyra eller fem år gammal och sedan lärde min farfar mig att spela poker, han lärde mig reglerna och så. Vi brukade spela med pennies. Jag älskade att spela varje gång jag fick chansen.

Trots sin höga status i pokervärlden är Phil Ivey något av en gåta. Exempelvis ger superstjärnan väldigt få intervjuer.

- Det är inte som att jag har något emot intervjuer. Jag har inget emot att sitta ner och prata med dig om poker och andra saker. Men det finns saker jag hellre gör än pratar om poker när jag spelar poker 15 till 16 timmar om dagen.

- Killarna som gör alla dessa intervjuer, de kan göra det eftersom de inte spelar lika mycket poker som jag gör. När jag åker ut ur en turnering, skyndar jag mig till Bellagio för att spela poker. Jag skyndar mig ut på internet för att spela poker, eller för att åka till golfbanan eller för att spela blackjack eller något, eftersom det är det jag helst gör.

-Jag spelar poker hela tiden och jag tror att det är det som ger min edge och håller mig så skärpt när jag spelar. Jag älskar att spela poker, jag gör fortfarande det. Jag tror att många av dessa killar, de undrar varför deras spel blir lidande och allt sådant. Det är för att de inte jobbar lika hårt som jag gör.

Med stigande ålder börja dock Ivey känna en plikt att ge tillbaka något till spelet han älskar så högt.

- Om jag kommer att bli en ambassadör för pokern vet jag inte. Om jag vinner Main Event är det kanske något som tvingas på mig och det stör mig egentligen inte. Med åldern börjar jag förstå hur viktig min plats är i historien, inom pokern och att göra rätt saker för alla.

Men trots detta, trots alla vunna miljoner och alla stora titlar är Ivey fortfarande ödmjuk. Han vet hur det känns att förlora och det tackar han pokerns natur för.

- Man lär sig mycket om sig själlv. Man lär sig själv att hantera mot- och medgångar, och även att kontrollera sina tankar, sina negativa tankar, att kontrollera vad man tänker och förstå varför man tänker det man tänker.

- Man måste lära sig mycket om sig själv för att bli en av de bästa spelarna i världen, säger Phil Ivey.