Eastgate självsäker inför mästarmöte i WSOP

Peter Eastgate
Peter Eastgate.

På söndag inleds WSOP Champions Invitational - en spektakulär turnering där endast tidigare världsmästare får vara med. Regerande mästaren, unge dansken Peter Eastgate ser sig själv som en av favoriterna.

- Jag borde vara en av de starkaste spelarna eftersom jag tog mig igenom det näst största fältet, säger Eastgate till PokerListings.

- Man kan dock inte räkna bort mästare som Doyle Brunson, Huck Seed och Phil Hellmuth som har bevisat att de tillhör toppen ända sedan de vann sina mästerskap, fortsätter dansken.

Inga prispengar finns att vinna och inget armband kommer att delas ut i WSOP Champions Invitational. I stället får vinnaren en trofé namngiven efter familjen Binion som startade WSOP och en restaurerad Corvette, årsmodell 1970.

Enormt mycket prestige kommer dock att vara inblandat. Ett tecken på det är att turneringen är en av endast fyra som kommer att sändas av tv-kanalen ESPN.

Sedan WSOP startade 1970 har 33 spelare blivit världsmästare i poker. Åtta av dem, bland annat legenderna och Johnny Moss och Stu Ungar, har avlidit och dessutom har mästaren från 1978 Bobby Baldwin indikerat att han inte kommer att spela Champions Invitational. I övrigt är dock intresset stort och PokerListings har pratat med några av mästarna.

- Självklart kommer jag att spela! Det är ett av fyra ESPN-event och jag älskar att spela med mina gelikar, säger Phil Hellmuth som vann Main Event 1989 och totalt har vunnit elva WSOP-armband.

- Jag är mycket stolt över det jag uppnådde 2004. Gruppen av mästare är mycket speciell och det är en ära att tävla med dem i detta event, säger Greg Raymer.

- Det finns en 40-årig historik av spänning och prestige som omger WSOP. Detta event kommer att vara en hyllning till allt det och ge oss en "once in a lifetime"-chans att spela mot varandra. Vi kommer att fantastiskt kul, säger Jamie Gold, som vann WSOP 2006 Main Event, den största livepokerturnering som någonsin spelats.

WSOP:s medieansvarige Nolan Dalla tror att Champions Invitational kommer att bli en av de mest omtalade turneringarna under WSOP 2009. En av anledningarna till det är att många turneringar de senaste åren vunnits av relatvit okända spelare.

- Publiken vill se legenderna också. Och detta är ett mycket bra sett att försäkra sig om att det händer, åtminstone en gång om året, säger Dalla.