Oklart om Ryssland vill upphäva internetspärren av utländska pokerrum

Putin
Foto: AP

De ryska pokerspelarna har länge kämpat med landets restriktiva spellagar men i Putins Ryssland har spelarnas situation knappast blivit bättre. Nu tar regeringen upp frågan på nytt.

De positiva förändringarna lyser med sin frånvaro, men den ryska regeringen verkar ändå visa intresse för frågan.

Under det föregående året demolerades flera casinoanläggningar, vilket också har lett till en kraftig ökning av illegala spelverksamheter. Till följd av detta begränsades även onlinepokern när de ryska internetoperatörerna fick direktiv att spärra PokerStars, Partypoker, Unibet och Titan poker för ryska internetanvändare.

EU-bojkotten

En del källor pekar på att Ryssland inte vill låta sina medborgare finansiera EU-registrerade företag. Andra tror att den var strategisk i linje med Rysslands senaste bojkott av livsmedelsprodukter från USA och EU. Mycket tyder på rena spekulationer men ingenting har kunnat fastställas än.

Det är dock känt att Ryssland har utfört några reformer i den aktuella spellagen under det senaste halvåret. Till följd av Krimockupationen i Ukraina föreslog Vladimir Putin att den nykonvergerade regionen skulle omvandlas till en rysk gamblingzon, vilken också tros gynna turismsektorn på Krim. Enligt ryska analytiker ska den nya spelzonen på Krimhalvön generera över 720 miljoner dollar.

I samband med nysatsningen har Moskva även blickat tillbaks till OS-staden Sochi, där man nyligen godkände landets andra spelzon. Hittills har totalt fyra zoner etablerats.

Intresserade på nytt

Även om den nuvarande regeringen har lagt mycket fokus på livepoker och casinoanläggningar har utvecklingen kring onlinepokern stått stilla. Frågan togs dock upp på nytt under veckan.

Den ryska regeringen är plötsligt intresserad av att legalisera onlinepokern men bara under en förutsättning – att spelarna betalar skatt på sina vinster.

I dagsläget kan du bara spela i de fyra godkända zonerna, men all form av gambling på nätet anses fortfarande vara illegal. Vad gäller onlinepokern befinner sig regeringen i en pågående diskussion om huruvida pokern hör till gambling eller om det bör klassificeras som ett lyckospel.

Amatörspelarnas förslag

Till följd av de nuvarande restriktionerna har en grupp amatörspelare föreslagit en skattesats på 13 procent på spelarnas vinster, följt av en årlig skatt som spelbolagen betalar en gång om året. Denna procentsats ligger på 20 procent och dras av på bolagens totala årsvinst.

Amatörspelarnas förslag omfattar även en klausul som anger hur regeringen kan arbeta för att förhindra spelberoende och minderåriga från gambling. Ett av förslagen som presenteras involverar ID-handlingar och syftar till att varje spelare ska kunna identifiera sig med sitt pass.

Om en sådan lagstiftning går igenom kommer speloperatörer få chansen att etablera sig i Ryssland genom ett licenssystem. Det kvarstår dock många frågor som regeringen inte verkar kunna ge svar på. Kommer utländska spelföretag få bedriva sin verksamhet i Ryssland eller kommer marknaden enbart reserveras åt ryska aktörer? Detta återstår att se.


Faktum kvarstår att de utländska pokerrummen som drivs i Gibraltar och Isle of Man lockar fler ryska spelare än vad de rysslandsbaserade pokerrummen gör.