Norska pokerförbundet läxar upp svenskarna: ”Man måste nätverka och skapa kontakter med partierna”

norska pokerforbundet
Norska pokerförbundet är glada över att få arrangera sin första pokerturnering på hemmaplan (foto: Poker.no)

Norrmännen har precis som svenskarna arrangerat sina pokermästerskap i utlandet. Under de senaste åren stannade man till i den irländska huvudstaden Dublin – men först i år får de hålla i sitt allra första mästerskap på hemmaplan.

Danskarna och norrmännen har tagit spelpolitiken på allvar, men i Sverige är situationen annorlunda. Till skillnad från den norska lotteriinspektionen, som är positiva till utländska spelaktörer, har den svenska blockerat ett 40-tal spelappar. Under gårdagen berättade civilministern Ardalan Shekarabi för PokerListings att de bara följer den nuvarande lagstiftningen, men att regeringen kommer presentera ett förslag innan mandatperioden löper ut 2018.

Det är obegripligt hur ett demokratiskt och liberalt land som Sverige fortfarande kan sitta fast i ett spelmonopol, trots att systemet kritiserats hårt av EU. Det politiska intresset har varit svagt, och i fjol togs fallet upp i EU-domstolen.

Men hur har norrmännen lyckats få igenom sina förändringar? Och vilka strategier har de använt? För att svara på våra frågor kontaktade vi Sigurd Eskeland, ordförande för det norska pokerförbundet.

PokerListings: Om vi tittar på det här året, vilka är de största utmaningarna för den norska pokern?

– Det norska mästerskapet ska arrangeras i november. Det är otroligt viktig för att legaliseringen ska bli möjlig. Vi vill visa politikerna vad poker är för något och vilket fantastiskt spel det är.

Vart kommer ni hålla mästerskapet?

Sigurd Eskeland
Sigurd Eskeland

– Det blir i Oslo-området mellan den 18 och 24 november. Global Poker Tours står för arrangemanget tillsammans med det norska pokerförbundet.

Lotteriinspektionen i Norge är positiva till att släppa in utländska spelaktörer. Om regeringen skulle hålla med inspektionen, vilka är då fördelarna?

– Jag ser nästan bara fördelar med det.

– Det kommer generera fler intäkter till Norge och vi får dessutom en bättre kontroll över marknadsföringen och spelföretagen. Vinsterna i dessa bolag kommer vara skattefria.

Det finns många norska spelare som har lämnat Norge. Skälet är de höga skatterna. Hur tror du att skatterna kommer se ut i framtiden?

– Licenserna kommer lösa det här problemet, men om det inte blir realiserat kommer det i alla fall bli en förändring i skatten. Den aktuella situationen gynnar inte någon.

Vilken roll har det norska pokerförbundet haft i de senaste förändringarna? Nu får ni ju organisera pokerturneringar på hemmaplan.

– Norska pokerförbundet grundades från början som en lobbyorganisation som skulle jobba med legaliseringen.

– Vi har sedan start haft kontakt med både kulturdepartementet men och de politiska partierna. Utöver det har vi även haft en dialog med lotteriinspektionen och tillsammans tittat på möjliga lösningar.

Har ni använt några strategier som andra skandinaviska länder skulle kunna använda, till exempel Sverige och Finland?

Ulf Engström
Svenska pokerförbundets nytillträdde ordförande Ulf Engström (Foto: SvePof).

– Ja, man måste nätverka och skapa kontakter med partierna. Man får boka in möten, skicka e-postmeddelanden och ringa runt.

– Sen är det viktigt att man är väl förberedd innan man kommer till mötet. I de flesta fallen får man bara femton eller tjugo minuter på sig. Då är viktigt att kunna argumentera för sin sak och förmedla information.

– I anslutning till det får man också hålla koll på det som skrivs i tidningarna om pokern och spelpolitiken. I det här fallet kan man få ut reportage i medierna där man kan sprida sina argument.

De norska spelarna har gjort ganska bra ifrån sig. Vad kan det bero på?

– Bra gemenskap och varians (skrattar).

Sivert Bjørnstad, en av era politiker, föreslog att man skulle bygga ett casino på den lilla ön Munkholmen utanför Trondheim. Var det ett skämt eller var han fullt allvarlig med sitt förslag?

– Han var säkert seriös, men jag tror inte att det kommer hända.

Han såg ön som en perfekt destination för pokerturneringar. Håller du med?

– Det vet jag faktiskt inte, jag har ju aldrig varit där.

Slutligen, förväntar du dig att de norska spelarna som bor i utlandet kommer tillbaka till sitt hemland eller tror du att de kommer stanna utomlands?

– Om licenssystemet introduceras för spelbolagen så tror jag att de kommer tillbaka.


Läs även:

PokerListings intervjuar svenska pokerförbundets före detta ordförande Lina Olofsson under European Poker Tour Malta 2015.