Naoya Kihara: Kör på din egen stil och njut av spelet!

CroppedImage320180 2925 Naoya Kihara
Naoya Kihara vinner sitt första armband

Det har inom pokerbranschen ständigt cirkulerat en viktig fråga som handlar om inspirerande spelare. Hur kan vi få fler spelare in till pokern och samtidigt få dessa att stanna?

Branschen har växlat mellan proffs och nybörjare men på den senaste tiden verkar den största fokusen ha riktats på heltidsspelare.

Vi på PokerListings har däremot haft en annan vision. Vi har alltid strävat efter att behålla de nya spelarna, vilket vi också har markerat tydligt i vår allra första Spirit of Poker Awards.

Nomineringarna har varit många och i kategorin har vi haft flera kända namn såsom Daniel Negreanu, Max Lyvov, Marvin Rettenmaier och japanen Naoya Kihara.

Priset för årets mest inspirerande spelare gick dock till den sistnämnde.

De som känner till Kihara vet också hur mycket tid och bidrag som han har lagt på poker. Därför blev det inte heller någon överraskning för oss att se Kiharas namn stå på toppen. Vi på PokerListings är stolta över valet och vinnaren av nomineringen.

CroppedImage180320 2710 Naoya Kihara
Kihara med pokerkärlek från Japan

PokerListings: Ditt namn nämndes tillsammans med andra kända namn inom kategorin. Hur känns det att vinna i ett sådant tufft fält?

Naoya Kihara: Jag är överraskad och samtidigt stolt över att vinna nomineringen. Nu känner jag verkligen att pokergemenskapen har ett intresse för den japanska marknaden. Jag behöver fortsätta med mitt budskap - om hur rolig poker egentligen är.

PokerListings: Finns det någon speciell som har varit inspirerande under din pokerkarriär?

När jag åkte till Las Vegas för fyra år sedan träffade jag en kinesisk kille. Han spelade 50 % av händerna och gjorde riktigt bra bluffar. Innan dess var alla spelarna som jag hade spelat med ”tight-aggressiva”. Det var däremot den första gången som jag såg ett riktigt bra proffs.

Förra året spelade jag med Joseph Cheong i en turnering på ACOP. Då var jag inte så medveten om betydelsen av implicita odds, men nu är jag mer försiktig med det.

Vilka råd skulle du ge till spelare som funderar på att börja spela poker?

Naoya Kihara: För nya spelare rekommenderar jag: Spela med fler händer. Du bör också lära dig andra varianter av poker. För två år sedan började jag med PLO, som förbättrade min NLHE.

Förra året började jag med 8-Game, där jag lärde mig hur viktigt det är med att få ett tunt värde från limit-spel.

För äldre spelare: Kom ihåg att njuta av att spela. Du behöver inte justera din ”stil” för att anpassa dig till de yngre spelarna.

Om du är van vid att spela 3x open style behöver du inte byta till en small-ball-style. Fortsätt bara med din still och njut av poker. Jag tror att det är det bästa sättet att göra det.

PokerListings: Vad bör pokergemenskapen göra för att få in fler nya spelare?

Naoya Kihara: Vi måste visa hur roligt och spännande poker är! När folk pratar om poker brukar det flesta historier handla om stora summor pengar. Detta kan låta lite skrämmande och farligt. När vi deltar i pokerturneringar så kan vi faktiskt spela poker utan de där stora summorna. Vi kan också njuta av spelet tillsammans med nya pokerspelare.

CroppedImage180320 2511 Naoya Kihara2
Naoya Kihara

PokerListings: Vad behöver vi sluta göra?

Naoya Kihara: Nybörjare gör ibland fel beslut eller har tur att träffa outs. Och när någon träffas av en bad beat, tenderar de att säga till nybörjarna att det var ett dåligt beslut. Dessa spelare behöver inte få veta att de har gjort ett misstag.

Poker är ett bra spel och om vi håller oss till reglerna så är allting tillåtet. Nybörjaren som gjorde ett felaktigt beslut gjorde inget fel utifrån reglerna. Man borde sluta kritisera andra spelare.

PokerListings: De rättsliga förutsättningarna för poker är lite komplicerade i Japan. Hur är det att vara en professionell pokerspelare och samtidigt underhålla din karriär där när det inte finns så mycket förståelse för poker?

Naoya Kihara: Det är verkligen svårt att nå en professionell nivå i Japan. Cash games är inte tillåtna och gemenskapen är väldigt liten. Om vi åker till Macau eller Las Vegas för att spela så måste vi vinna väldigt mycket, just för att kunna betala hotell och flygresor.

Efter att du har kompetensen till att bli ett pokerproffs så är det inte så svårt att behålla den. Själv så anser jag mig vara tillräckligt bra för att kamma hem vinster och betala för hotell och flyg.

Det finns tre väldigt bra fördelar med att vara ett pokerproffs i Japan:

  • Japaner behöver inte visum och kan resa till många länder
  • Japan är ett säkert land och vi är inte rädda för att bli rånade
  • Då det är säkert så har vi också butiker som är öppna dygnet runt.


PokerListings: Hur stor roll har den japanska pokergemenskapen haft i din framgång. Kan du berätta lite om den?

Naoya Kihara: Det största pokerforumet i Japan ”hyahhoo” har varit väldigt stöttande. Som jag kan se har jag fått många röster i nomineringen och många röster kommer troligtvis från det här forumet.

Vi har också ett forum för ”hand reviews”, där jag ofta ger råd eller diskuterar saker som kan förbättra mitt spelande.

PokerListings: Hur ser du på Battle of Malta? Har du varit på Malta tidigare?

Naoya Kihara: Det är min första resa till Malta. Jag kommer ta med min fru så det blir en liten smekmånad. Ser också fram emot sevärdheterna och det vackra havet.

PokerListings: Några ord till dina fans och fin familj?

Naoya Kihara: Poker är ett spännande spel! Låt oss njuta av det tillsammans!