Mats Sundin: Negreanu är en hedersknyffel

Mats Sundin
Sudden - PokerStars nya stjärnspelare.

Det är inte många spelare på Poker Stars vars blotta närvaro skulle få Daniel Negreanu att flippa ur, men Mats Sundin är onekligen en av dem.

Mats Sundin, den 37-årige nyblivne PokerStars-ambassadören, är en legend i både Sverige och Canada. Han förde tre kronor till OS-guld 2006, och under 14 år har han anfört Toronto Maple Leafs i NHL. Han har gjort både mer poäng och fler mål än någon annan spelare i NHL-historien.

Just nu har Mats timeout från hockeyn, medan han omvärderar sin karriär. Under tiden är han en av de toppatleter som representerar Poker Stars på nätet och i liveturneringar runt om i världen.

PokerListings.com fick en chans att prata med Mats om hans nya hobby.

Kul att prata med dig, Mats. Du blev ambassadör för Poker Stars i september, vid en tidpunkt då hockeyfans runt om i världen undrade om du skulle ställa upp i NHL i vinter. Hur kom det sig att du gick med i Poker Stars?

Jag har nog alltid varit intresserad av poker. Inte minst när man reser runt och spelar hockey. Att spela poker med grabbarna har alltid varit ett sätt att koppla av och komma bort från hockeyn, samtidigt som man får utlopp för tävlingslusten. Dessutom är det trevligt att spela kort tillsammans.

Så när Poker Stars frågade om jag ville bli en ambassadör för dem tyckte jag att det var en riktigt cool grej att bli sponsrad för att göra. Särskilt när en del av pengarna kommer att gå till välgörenhet. Tanken är att om jag vinner några pengar på poker, går de till välgörenhet.

[skratt] Men det lär ju inte hända i första taget.

Vad innebär det att vara ambassadör för Poker Stars?

Jag kommer att spela en del turneringar, det är spännande. Och det kommer hjälpa mig att lära mig mer om spelet och förhoppningsvis bli en bra pokerspelare. Jag är helt klart en nybörjare nu, men det är kul att lära sig. Det var riktigt skoj att spela EPT i Barcelona. Jag överlevde sju och en halv timmar, vilket var sju timmar längre än jag hade trott [skratt].

 

Mats Sundin
Sudden hade skoj vid EPT Barcelona

Så du spelade på övertid!

Det är kul. Poker är otroligt tävlingsinriktat. På många sätt liknar det hockey. Om du är en tävlingsmänniska går du verkligen upp i spelet vid pokerbordet.

Så EPT i Barcelona var den största tävlingen du har spelat.

Ja, det var kul. Det var en helt ny upplevelse för mig, och jag var antagligen mer nervös inför den tävlingen än inför någon hockeymatch. Du sätter dig vid ett bord där resten av spelarna antingen är proffs eller har lång erfarenhet från poker, live eller på nätet. Det gav mig en tankeställare och var väldigt spännande.

Jag spelade konservativt och spelade enbart händer där jag verkligen hade en god chans att vinna potten. Jag träffade Daniel Negreanu innan och han gav mig ett par tips. Jag spelade väldigt enkelt, försökte inte göra nåt komplicerat och lyckades överleva ett tag. Det gjorde mig verkligen ännu mer intresserad av spelet.

Sedan dess har du antagligen varit mest fokuserad på hockeykarriären, men har du haft tillfälle att spela någon mer poker mellan träningarna?

Vet du vad, det har jag faktiskt. Jag har spelat online på Poker Stars, och jag ska spela en turnering idag. Jag har försökt lära mig mer sedan jag gick med i Poker Stars, men jag har ju haft lite semester och funderat på vad jag ska göra med min karriär som hockeyspelare. Det är det jag fokuserar på.

Vi får se om jag fortsätter min hockeykarriär här. Jag har inte bestämt det än, så det har kretsat mycket kring det. Men pokern har varit ett kul sätt att slappna av lite.

Du nämnde att dina pokervinster ska gå till välgörenhet. Är det någon särskild välgörenhet du har tänkt på?

 

Mats Sundin
Mats ger bort sina vinster.

Jag har varit inblandad i några olika välgörenhetsaktiviteter i Toronto. Eftersom jag har spelat i Maple Leafs har jag varit rätt engagerad, och vi har gjort en massa olika grejer. Under sju år köpte jag en privat loge i Air Canada Center, och donerade på så sätt till välgörenhet. Det var alla möjliga organisationer som använde den, inklusive Sick Kids Hospital, ett barnsjukhus knutet till universitetet i Toronto.

Jag har inte bestämt vart pengarna ska gå om jag vinner på poker, men jag tror hjärtat säger att de ska gå till att hjälpa barn på något sätt.

Utmärkt. Låt oss byta spår och prata om hur det kom sig att du började med poker. Du spelade med dina hockeypolare, men spelade du någon poker innan du kom över till NHL?

Oh ja, det var verkligen nåt jag växte upp med. Jag tror många barn växer upp och spelar kort vid nån punkt i livet. Vi spelade en massa olika kortspel, och poker var ett av dem. Första gången jag spelade poker var förmodligen när jag var rätt liten, kanske sju-åtta år. Så det är nåt jag har hållit på med hela livet.

Är det mycket tävlingsanda kring pokerborden i NHL?

Javisst! Jag menar, alla spelare som kommer till NHL är förstås väldigt tävlingsinriktade. Så vitt jag vet är det ingen som spelar om stora pengar, men ändå - oavsett om du spelar för pengar eller på skoj, när du hamnar i ett parti är det ingen som vill förlora. Det är en rysligt tävlingsinriktad miljö.

Vilka är de bästa pokerspelarna du har mött I NHL?

Den som jag kommer att tänka på först är Ulf Samuelsson. Han är en riktig haj.

Verkligen?

Oh ja. När vi spelade med New York Rangers var han en riktigt bra spelare.

Det finns några andra som är riktigt bra också. Tie Domi (före detta Maple Leafs) är en duktig kortspelare. [Det kan vara så att de här killarna vinner i poker för att de är så skräckinjagande, se länken!]

Du berättade att du spelade nätpoker nyligen. Är det en ny utveckling, eller spelade du onlinepoker förut också?

Nej, mitt första möte med onlinepoker kom efter att jag hade signat med Poker Stars. Det är ett jättebra sätt att få tillgång till ett fantastiskt spel, tycker jag. Om du vill ha en timmes underhållande tävling på nätet. Det är väldigt kul, tycker jag.

Spelar du mest cash game eller turneringar på nätet?

Ikväll blir det första gången jag spelar en pokerturnering online. Det ska bli jättekul. Jag har provat några cash games också. Inga stora spel, jag inser mina begränsningar som pokerspelare. Men det har varit kul bara att prova nätpoker.

Jag har spelat gratisspel på PokerStars.net också, där man spelar om poäng. Jag tror det är det allra bästa sättet att lära sig.

Är du ett pokerfan? Ser du poker på teve?

Visst, det gör jag. Jag tittar på pokerteve. Jag menar, jag trodde aldrig det skulle gå så långt, men jag kollar poker på teve och jag tycker att man kan lära sig mycket av att se proffsen spela.

Har du några favoritproffs?

 

Daniel Negreanu
Daniel Negreanu - en hedersknyffel enligt Mats Sundin.

Daniel Negreanu, helt klart. Han är från Toronto och jag vet att han är ett stort hockeyfan. Jag har träffat honom också. Vi gjorde en reklamfilm för Poker Stars tillsammans. Han är en riktig hedersknyffel. Trevlig och tystlåten men uppenbarligen en riktig haj när det handlar om poker.

Det finns ju inte så många likheter mellan poker och hockey, men finns det något du som hockeyspelare tar med dig till pokerbordet och som ger dig en fördel?

Javisst. Jag menar, för mig finns det likheter. Nämligen tävlingsmomentet i de två spelen. Och jag tror du måste ha en liknande attityd för att vinna i båda. Jag tror tävlingsmomentet är det jag gillar med spelet. Det framkallar samma typ av känslor som hockeyn gör.

Jag antar att det hänger på din hockeykarriär, men har du några framtidsplaner för pokern i nuläget?

Det hänger helt och hållet på hur det går med NHL, men jag är verkligen sugen på att spela poker. Hockeyn kommer föst, självklart, men efter det får vi se vad som händer.

Apropå det, alla mina vänner i södra Ontario skulle döda mig om jag inte frågade om du har fattat några beslut när det gäller hockeyn.

Nej det har jag inte. Jag tror jag kommer allt närmare ett beslut, så inom de närmaste veckorna kanske. Om jag vill spela i år måste jag bestämma mig före jul.

Det vore förstås suveränt att se dig tillbaka på skridskorna, men i väntan på det är hockeyns förlust en vinst för pokern, helt klart. Tack så hemskt mycket, Mats.

Nöjet är helt på min sida.

Översatt av Lars Sundin (inga likheter i övrigt)