WSOP: Marquis sparar turen till finalbordet

Craig Marquis
Craig Marquis.

Här kommer åttonde delen i vår serie om finalisterna i WSOP 2008 den nionde november. Craig Marquis är en av de två spelare som kan bli yngst någonsin att vinna WSOP Main Event och ta rekordet från Phil Hellmuth.

Sjuk poker - det är verkligen nyckelordet för Craig Marquis, en av finalisterna i WSOP 2008 Main Event.

Som en av två spelare som kan slå Phil Hellmuths rekord som den yngste någonsin att vinna WSOP Main Event är Craig Marquis glad för de tre månadernas uppehåll fram till finalbordet den nionde november. Mycket av tacksamheten hänger ihop med att han blev sjuk under dag 4 av årets mästerskapstävling, och sjukan satt i ända fram till dag 7.

"En rejäl pers är nog det bästa sätet att beskriva det", sa Marquis till ESPN efter att spelet hade avbrutits den sista dagen. "Det var rätt illa där ett tag. Men nu mår jag mycket bättre. Jag har ju gått till final!"

Om nån undrar hur det kom sig att 23-årige Craig Marquis började spela poker kan vi berätta att han är god vän med de kända nätspelarna som David "raptor" Benefield och Tom "durrrr" Dwan. Han var på en nyårsfest hemma hos Benefield och började tänka att polarnas livsstil var klart mer lockande än hans egen, som bestod av att jobba och plugga heltid.

"Jag började spela poker för att jag var avis på mina vänner", säger Marquis.

Kort därpå, i januari 2007, satte Craig Marquis in $100 på Full Tilt Poker och började spela $5 sit and go. Han spelade upp bankrullen till blygsamma $1000 och slutade sen helt fräckt på jobbet för att satsa heltid på pokern.

Nästan omedelbart vann han en tävling med $24K garanterad prispott på Full Tilt, vilket gav en viss respit innan han verkligen var tvungen att vässa sitt spel.

"Jag började faktiskt tjäna mer på nätpoker än vad jag gjorde på mitt jobb", säger Marquis. "Jag slutade på jobbet och efter typ en vecka vann jag den där $24K garanterade."

"Det blev en fin liten boost för bankrullen eftersom jag antagligen inte hade tillräckligt med pengar då för att sluta jobba, egentligen. Men jag klarade mig tillräckligt bra fram till när jag inte behövde oroa mig om det mer. De extra $9,000 gav mig den knuff jag behövde för att börja klättra i nivåerna."

Sedan dess har Marquis följande turneringsresultat att visa upp:

Turnering Placering Pris

2008 WSOP Event 17 18 $5,596

2007 WSOP Event 52 30 $16,133

2007 WSOP Event 13 34 $14,030

Inte illa för en kille som har spelat mindre än två år. Men Marquis säger att han har hunnit spela mer än en miljon händer online, och att det är hans brödföda.

Marquis tog sig till finalbordet i 2008 WSOP Main Event genom att mixa upp spelet bra. Han verkade alltid plocka upp rätt händer vid rätt tillfälle. Det var skönt, säger han, eftersom han hade ett rätt brutalt WSOP fram till Main Event.

"Jag lyckades inte så bra i de andra tävlingarna. Alla i vårt hus lyckades riktigt, riktigt bra och jag hade bara en cashning. Jag sa till alla att jag sparade turen till Main Event. Det visade sig att det stämde!"

Under uppehållet fram till den nionde november säger Marquis att han inte tänker spela så mycket, att han hellre tar det lite lugnt och njuter av stunden.

"Jag ska koppla av, köpa lite coola grejer, försöka ha det bra. Jag har inte tänkt spela så mycket poker, men några turneringar kommer jag väl spela."

När det gäller nervpressen som man förknippar med att spela så högt tidigt i sin karriär som pokerproffs, säger Marquis att han är rätt immun.

"Poker gör mig faktiskt inte alls nervös. Jag har inte varit ett dugg nervös. Min inställning när jag spelar poker är att det enda jag kan göra är att försöka påverka alla de saker jag kan påverka. Jag går bara ut och försöker spela så bra jag kan och oavsett hur det sen går är det helt okej."

Men man ska inte låta sig luras av Marquis tillbakalutade sätt. Han har setts spela live i Europa, och han fortsätter spela regelbundet på Full Tilt. Han kommer garanterat att studera sina motståndares starka och svaga sidor innan finalbordet sätter igång den nionde november.

"De jag helst inte vill möta headsup är Peter Eastgate och Ivan Demidov", säger Marquis i en intervju med Dead Money, en blogg hos The Grand Rapids Press. "De kommer båda från en bakgrund i cash games och har antagligen bäst koll på hur man spelar man mot man. Alla vid finalbordet är solida spelare, vilket är en nackdel för mig."

Men vadå, Marquis är 23 och på sitt livs resa. Vad skulle han ha att bekymra sig för? Med lite kortflyt kan han bli 2008 års världsmästare. Om inte, kommer han att njuta av resan.

"jag har ett ganska tillbakalutat perspektiv på poker och det hjälper mig säkert att inte bli stressad eller frustrerad. Jag är nummer åtta i marker, jag gör mig inga förhoppningar."