Maria Ho står upp för pokerkvinnorna: ”konstigt när män vänder sig”

Maria Ho under BoM
Maria Ho under Battle of Malta 2014

Maria Ho är ett välkänt ansikte på den internationella pokerscenen. Hon syns ständigt framför kameran och har nyligen kommit tillbaka till USA efter sitt deltagande i Battle of Malta.

Hennes vinster uppgår till över 1,6 miljoner dollar och kan beskrivas som en ”virvelvind”. Maria Ho tillhör skaran professionella pokerspelare men säger att det fortfarande finns mycket kvar att lära sig. Amerikanska Trib Live fick chansen att prata med henne direkt efter hennes ankomst från Malta.

Varför är pokern fortfarande dominerad av män?

– Jag har själv ställt den frågan många gånger. Det beror troligtvis på att männen har varit ”pokerns rötter” från allra första början. Kvinnor har inte kunnat identifiera sig själva mer pokern.

– Så det hela slutade med poker, cigaretter och whiskey. Det visar en tydlig bild på hur män brukar umgås med varandra. För mig är det fortfarande konstigt när män vänder sig när en kvinna går in på ett casino och slår sig ner för att spela poker.

Hur har reaktionerna sett ut när en kvinna sätter sig vid ett professionellt pokerbord?

– Reaktionerna är ganska mixade och kan ses ur många perspektiv. Det finns killar som tänker ”Åh, det här kommer ju bli kul. Den här kvinnan kommer inte ta det så seriöst. För min del kan jag lika gärna sitta här och flörta lite med henne”. Att ha en kvinna vid pokerbordet betyder bara nöje för dem.

– Sen har vi dem som tänker ”Hon hör inte hemma här. Hon borde inte spela poker. Jag kommer göra mitt bästa för att slå henne”.

– Självklart fanns det människor som välkomnade mig samtidigt som andra försökte skrämmas.

Så man skulle kunna se dig som någon form av eldsjäl i det hela?

– Ja, jag tycker om att tänka på det sättet. När man inte ser kvinnorna bli representerade i något så vill jag vara en av dem som är med och krossar den bilden. Det gör jag för både mig själv men även för andra kvinnor.

– Poker är inte något spel där männen kan ses som bättre än kvinnor. Det är konstigt att ett spel som består av strategier, mentala såväl som psykologiska faktorer inte har fler kvinnliga spelare.

Vilken är den största missuppfattningen som andra människor har om professionella pokerspelare?

– Att det bara är gambling och att vi bara sitter vid ett bord för att se vem som är lyckligast. Jag tror inte att pokern får tillräckligt respekt från allmänheten, framförallt då den kan ha dåligt rykte.

– Det kan ha en koppling med casinomiljön, där många turneringar spelas, eller så hänger det ihop med tiderna då pokern fortfarande befann sig i en gråzon.

– Pokerns historia kommer tyvärr inte bidra till en ökad acceptans, men ärligt talat, det är som schack. Spelet har en stark koppling med matematik och strategier.

– Det är ett spel som man måste studera. Du kan inte bli en mästare bara sådär. Tvärtom så lär du dig nya saker hela tiden.

Har du några rekommendationer för de kvinnor som gillar spelet men som är skrämda över att sitta vid bordet?

– Ja, att komma ihåg att vi alla var nybörjare när vi började spela. Om vi reflekterar över könen så har varenda en snubbe på casinot haft sin första erfarenhet av poker. Därför är det viktigt att du inte glömmer att du inte är den enda människan som känner såhär.

– Om du inte provar så kommer du aldrig veta vad du missar. Det är verkligen ett fantastiskt spel!