Lodden om norsk klubbpoker: Maffian tar över

Johnny Lodden
Johnny Lodden.

Enligt Johnny Lodden finns det två stora problem med att vara pokerspelare i Norge: skattelagstiftningen och maffian.

Lodden är chipleader i den pågåande EPT-finalen i Monte Carlo efter dag 2.

PokerListings fick en pratsund med det norska PokerStars-proffset under dagen.

Det kommer många duktiga pokerspelare från Norge, men livepoker är olagligt där. Är det svårt att skaffa sig erfarenhet?

- Vi spelar online och vi kan även spela livepoker på illegala klubbar. Numera är det riktigt svårt med lagstiftningen och maffian som kommer in och tar över några av klubbarna i Norge, säger Lodden till PokerListings.

- Nu har vi startat en ny klubb som är riktigt bra, men självklart kommer vi inte ha lika många spelare som förut. När de vet att maffian kan blanda sig i och de har familjer vill de inte spela längre och ta några risker.

Det är val i Norge i år och några partier har redan sagt att de vill göra poker lagligt. Kommer det att hända?

- Favoriterna att vinna valet (Høyre) har faktiskt backat om det. Deras ungdomsförbund gick ut och sa att de vill att poker ska vara lagligt och tillåta casinon, men partiledningen sa för några dagar sedan att de inte kommer att rösta för en legalisering.

- Så det ser ut som att det kommer ta minst fyra år och det är riktigt dåligt för norsk poker. Poker är så populärt att spela och norrmän i allmänhet älskar att spela och har mycket pengar och tid att gambla.

- Titta bara på Norska Mästerskapen i mars som spelades i Dublin. Main Event var den största turneringen i hela Europa med runt 1 200 spelare, och då var man ändå tvungen att vara norsk för att spela. Tänk bara om det hade varit möjligt att anordna den turneringen i Oslo.

Så du kan inte spela poker lagligt och hälften av dina vinster går till skatt – vad är kul med att vara en pokerspelare i Norge?

- Inget (skrattar)! Det är inte alls bra, vi har allting emot oss.

- Det är irriterande att betala så mycket skatt, men jag har inget emot att betala mina skatter eftersom jag bor i ett land där alla betalar skatt, det är så det är.

- Jag skulle dock vilja ha ett system där man betalat mindre skatt på sina vinster och där man kan säga till myndigheterna att man inte vann någonting i år så man kan inte betala skatt. I nuläget säger de att du har vunnit tio år i rad så du måste betala, eftersom du är proffs och måste vinna.

Du måste även betala mycket skatt om du skulle vinna något i WSOP. Kommer du ändå att åka dit i år?

- Ja, jag kommer att åka dit och spela några event, Main Event självklart och $10k PLO och Open-Face Chinese-turneringen. Jag kommer att åka dit ganska sent så det blir bara för de tre turneringarna.

- Det är lite irriterande med skatterna i Vegas för mig. Till exempel, när jag gick djupt i Main Event för några år sedan, fick jag lika mycket prispengar som William Thorson från Sverige ($317 161), som är en god vän till mig.

- Han stod bredvid mig vid cashiern och fick ungefär $200 000 och han fick hela summan och jag tänkte bara ”What the f…”

Så finns det fortfarande värde för dig att spela i Main Event?

- Det finns alltid mycket värde i Main Event och får man betalt är det alltid mycket pengar.

- I år har PokerStars hyrt ett stort hus, nästan ett slott, med tre pooler och en privat strand, där jag kommer att på med några norska kändisar och kvalspelare. Vi ska spela in ett TV-program och förhoppningsvis ha mycket kul, säger Johnny Lodden.