Kitai enda WSOP-vinnaren från Europa

Davidi Kitai 2
Davidi Kitai

Efter 20 spelade turneringar under 2013 års World Series of Poker är Davidi Kitai från Belgien den enda europeiska och t.o.m. den enda icke-nordamerikanska spelaren som vunnit ett guldarmband i år.

Kitai var den första spelaren någonsin från Belgien att vinna ett armband och är nu den enda belgiska spelaren med två.

"Mitt första armband började bli ganska gammalt, så det är väldigt trevligt att ha ett skinande nytt", skämtade Kitai efter armbandsceremonin.

Kitai krossade sin väg till ett finalbord som bestod av Dario Minieri, "ElkY" Grospellier och Eugene Katchalov och mötte till slut den välbärgade amatören Cary Katz heads-up. I den sista handen var Kitai all-in med knektar mot kungar och floppade en knekt för att säkra segern.

Kitai vann sitt första armband 2008 – också i Pot-Limit Hold'em – och har sedan dess vunnit turneringar i både EPT och WPT. Många kallar honom "Triple Crown-vinnare", medan andra motsätter sig den titeln mot bakgrund att hans World Poker Tour-vinst var i WPT Invitational, som inte är en öppen turnering.

Hittills i sommar är han den enda vinnaren i WSOP som inte kommer från USA eller Kanada, men Kitai har med sig hela "Winamax"-laget, ett tätt sammansvetsat gäng bestående av främst franska pokerproffs som reser, spelar och festar ihop.

Pokerteamet ger stöd och uppmuntran

Att förbli framgångsrik inom livepoker är allt annat än lätt och numera är det sällsynt att hitta ett liveproffs som inte har någon form av stödnätverk.

"För det mesta känns poker som en väldigt individuell sport, men när du är en del av ett team eller en grupp vänner känner du solidaritet och uppmuntran, och det hjälper verkligen om saker och ting inte går bra", säger Kitai.

I Kitais fall handlar det om en grupp rutinerade franska proffs som regelbundet skapar rubriker över hela världen. I teamet ingår spelare som Ludovic Lacay, Nicolas Levi och tjejen som gick längs i förra årets WSOP Main Event förra året, Gaëlle Baumann.

"Vi är alla goda vänner i verkliga livet och det är en stor hjälp när man har folk att resa med och personer som man kan lita på för att få stöd" förklarar Kitai. "Vi har väldigt roligt tillsammans och det är verkligen viktigt att ha kul när man spelar poker och när man inte är vid bordet".