Kenny Hallaert – ”Jag är inte en av de 9 bästa i Main Event”

Kenny Hallaert WSOP 2016

Kenny Hallaert var en elektriker innan han började spela poker, och nyligen blev han klar som en av de legendariska novemberniorna.

Vi bestämde oss för få en pratstund med den 34-åriga belgaren, och det var en ödmjuk spelare vi mötte.

Pokerlistings: Först och främst, ett stort grattis! Kan du berätta för oss hur du började spela poker?

Kenny Hallaert: Tack! Det var i slutet av 2004. Jag gick ibland in och bettade €5 på FC Bruge, mitt favoritlag i fotboll. En dag när jag var inloggad på Unibet såg jag någon banner om poker. Jag visste ingenting om spelet, men efter att jag läst reglerna var jag fast.

Jag började spela för småsummor, likt en äkta fisk. 2005 tog jag en paus från spelandet för att få tid till att studera spelet.

Efter det satte jag in €50, och sedan dess har bankrullen bara växt.

Jag spenderar fortfarande mycket tid på att studera poker. Precis som i vilken annan sport som helst måste du öva för att bli bättre.

PL: Du gjorde din första insättning samtidigt som du blev självständig och flyttade ut från barndomshemmet…

KH: Det första året spelade jag verkligen bara för växelpengar för skojs skull. Jag hade ett jobb, och jag la hellre 10-20 euro en lördagkväll på att spela poker än att gå ut till någon klubb.

Kenny Hallaert
Femma på Belgiens All Time Moneylist, ser sig ändå som en hobbyspelare

Man slapp baksmällan och ibland fick man till och med en återinvestering på pengarna.

När jag satte igång att studera spelet blev det dock mer seriöst.

PL: När blev det riktigt seriöst?

KH: För mig är pokern fortfarande en hobby. Jag lägger givetvis ner otroligt mycket tid på att studera och spela, men jag anser ändå att min huvudaktivitet är mitt jobb som turneringsledare.

För att ge dig ett mer specifikt svar hettade det till ordentligt när jag vann Pokerstars Sunday Warm Up i januari 2009. Det gav mig $107,000 i en turnering där inköpet låg på $215.

Min bankrulle fick en stor boost över en natt. Det är mitt största onlineresultat än idag, men jag har ändå alltid varit realistisk. Jag har aldrig trott att jag varit den bästa spelaren i världen.

Vad jag däremot förstått är att om jag fokuserar 100 % och har lite tur så kan bra saker hända.

PL: Som i 2016 års Main Event?

KH: Precis. Jag vet att jag inte är en av de nio nästa spelarna i turneringen. Jag hade en del flyt och lyckades vara fokuserad hela turneringen igenom.

PL: Januari 2008 spelade du heads-up mot Pierre Neuville på Namur Casino för ett paket till Las Vegas…

KH: Helt riktigt. Det var en vecka innan jag började jobba för casinot, det var min sista turnering jag spelade där.

19 spelare registrerade sig för turneringen och ettan vann ett €15,000-paket till Main Event där flyg, hotell och inköp var inkluderat. Pierre Neuville slutade tvåa för €4,000.

Jag är mycket glad över att jag slog honom och fick chansen att uppleva Las Vegas. Att spela Main Event var en dröm. Jag har inte missat ett enda sedan dess.

PL: Pierre Neuville sa till oss att det kostar att lära sig Vegas, och att du behöver tid för att uppnå resultat.

KH: Det är sant, du behöver anpassa dig efter amerikanarna, det tog ett tag för mig innan jag uppnådde resultat i WSOP.

Kenny Hallaert WSOP
Fokus, erfarenhet och lite flyt

Men jag älskar Vegas. Förra året lyckades jag finalborda Colussus (22,374 spelare med ett inköp på $565). Det var en fantastisk upplevelse.

Strax därefter slutade jag 123:a i Main Event, personligt sett var det en unik prestation. Jag trodde aldrig jag skulle få uppleva en till Dag 5 i den turneringen.

PL: Tror du att dessa två resultat hjälpte dig i år?

KH: Absolut, de gav mig erfarenhet i turneringar med stora spelarfält. De gav mig också självförtroende. Jag visste att jag kunde göra bra ifrån mig i Main Event, men trots det faktumet behöver du ändå bra kort.

Jag var mycket lättad varje dag att jag fick bord som jag kunde hantera. Jag behövde aldrig ta några riktigt svåra beslut för alla mina marker.

Om den andra spelaren hade J-J, så hade jag Q-Q osv. Allt flöt bara på, från början till slut.

PL: Men fokus är fortfarande viktigt?

KH: Självklart. Dagarna är långa. Vi spelar tio timmar om dagen, sju dagar i sträck. Räknar du in pauserna är du inte hemma innan 2AM. För varje dag blir du tröttare, och varje litet misstag kan kosta dig turneringen.

Jag gjorde två mindre misstag under sju dagars spel. I slutet av Dag 5 höjde jag alldeles för mycket eftersom jag tappade räkningen på mina marker, och i slutet av Dag 6 ville jag höja, men en person innan mig hade redan gjort det, så jag råkade återhöja.

De misstagen hade kunnat kosta mig mycket, men jag hade tur och vann båda potterna.

PL: Vad drömmer du mest om? $8,000,000 eller världsmästartiteln?

KH: Världsmästartiteln! Pengarna är såklart en viktig ingrediens, men ingen summa i världen kan ersätta titeln.

Kenny Hallaert November Nine
Stor fest i november?

PL: Betyder det att du enbart spelar för titeln? Vad händer om du kommer tvåa?

KH: Vad ska jag svara på den frågan? (skrattar) Att komma tvåa vore fantastiskt! Jag lever redan i en dröm, så allt jag kan åstadkomma utöver finalbordet vore en bonus.

Jag skulle inte ens bli besviken om jag slutade nia, såvida det inte är för att jag gör ett stort misstag. Självklart vill jag vinna, men det vill dem andra åtta spelarna också göra.

PL: Gick du ut och firade natten när du kvalificerade dig?

KH: Inte direkt, jag var för trött, och jag var tvungen att befinna mig på Rio dagen efter för intervjuer och genomgångar med de andra finalisterna. Vi tog bara en öl på Rio.

När jag kom tillbaka från Vegas gick jag ut och drack lite med några vänner, men det var inget stort party.

Turneringen är inte över ännu, det riktiga firandet får vänta tills november.

PL: Du har gått ner 20 kg sedan förra året. Har det hjälp dig att prestera bättre?

KH: Ja det har det gjort. Jag är piggare när jag sitter ner och spelar, och jag mår bättre fysiskt. Förra året under Dag 5 var jag helt slut.

Jag har en enorm respekt för Pierre Neuville, som vid 72 års ålder spelade i sju dagar för att bli en novembernia.

Han tränar också mycket. Jag ser han ofta när han är och simmar. Det är ett bevis på att en god fysisk hälsa hjälper ditt pokerspel.

WSOP armband
Pokerns högst rankade armband...

PL: Vilken spelare tror du har störst chans att vinna i november?

KH: Josephy. Han är en oerhört duktig pokerspelare och han har mest marker. Gordon Vayo är en annan favorit, men alla spelare vid bordet kan spela bra poker.

Om Wong lyckas dubbla upp en eller två gånger blir han en motståndare att räkna med.

PL: Hur har du tänkt förbereda dig för finalen?

KH: Jag går på semester i fyra dagar nu. Det var planerat redan innan WSOP.

Sedan tänkte jag ta kontakt med Pierre Neuville (7:a 2015), och Jorryt Van Hoof (3:a 2014). Dem har båda erfarenhet från Main Events finalbord. Förmodligen kan jag få några goda råd.

Jag ska även kolla upp vad för typ av coaching som finns tillgänglig. Det finns definitivt vissa spelare som kan hjälpa mig, speciellt om de kan få tillgång till mina onlinesessioner. Jag vill komma så bra föreberedd som det bara går så att jag inte kan ha någon ånger över prestationen i framtiden.

PL: Avslutningsvis, har du några råd till alla unga pokerspelare där ute?

KH: Tålamod och bra bankrullehantering är nyckelorden. Du behöver också spendera lika mycket tid på att studera poker som att spela. Det handlar inte bara om att spela.

När du väl spelar, fokusera på den spelformen du älskar mest av allt, oavsett om det är online, live, turneringar eller cashgames.

Onlinepoker är bra för att utvecklas snabbt, där får du in många händer varje timma och du kan spela flera bord samtidigt. 

WSOP 2016 November Nine