Kanadensisk överlevare vann $1 500 Omaha Hi-Lo

Calen McNeil
Calen McNeil

Om poker var en lagsport hade Kanada legat riktigt bra till i WSOP. Restaurangägaren Calen McNeil från Victoria, BC vann årets sjätte armband för Kanada i World Series of Poker i Las Vegas under gårdagen och tjänade $277 274.

McNeil, som äger och driver "Big Wheel Burgers" i Victoria, Kanada, tog sig igenom ett startfält på 1014 spelare och vann sin första WSOP-titel.

"Jag bara visste hela tiden att jag skulle vinna", berättade McNeil efter vinsten. "Även när jag kom in som den lilla stacken visste jag att jag skulle vinna".

Ser man till McNeils bakgrund blir det lite lättare att förstå hans optimism. 1994 åkte McNeil in till sjukhuset för en knäoperation och överdoserade morfin. Han tillbringade natten i koma och klassades som hjärndöd, men blev mirakulöst återupplivad nästa dag.

Han var förlamad i flera dagar men efter sex månaders rehabilitering var McNeil tillbaka på fötterna. Tre år senare har han nästan helt återhämtat sig.

"Det här är kronan på verket för det var tuffa tider", sade McNeil om sin seger. "Men jag höll ut då och du måste hålla ut för att vinna i de här turneringarna också, så det finns en hel del likheter i tänkesätt och vinnarinstinkt".

"Och vi har fri sjukvård i Kanada som är fantastisk. Det kostade inte mig ett öre. Vi har också nätpoker", sade McNeil med ett skratt. Skämt åsido var det uppenbart hur mycket armbandet och erfarenheten betydde för McNeil.

"Dessa stunder gör verkligen att man inser hur välsignad man är".

Från schack till rehabilitering till poker på allvar

McNeil har en examen från Camosun College på Vancouver Island och säger att han alltid har spelat strategispel. Men det var under månaderna på rehabilitering efter sin nära döden-upplevelse som han började spela schack på allvar på nätet.

"Eftersom jag drabbades av en hjärnskada använde jag schack som ett sätt att träna huvudet", förklarar McNeil. "Sedan fick min bror in mig på nätpoker med Party Poker och på den vägen är det".

Under 2004 vann McNeil sin första liveturnering i Las Vegas och han har producerat resultat ända sedan dess. McNeil berättar att han har kommit till WSOP de senaste sex eller sju åren, men de $277 000 han tog hem nu är den överlägset största vinsten.