Jason Mercier: ”Greg Merson har inspirerat mig mest”

Jason Mercier
Jason Mercier under EPT London 2014

Mercier intog den internationella pokerscenen när han tog hem förstapriset vid EPT San Remos Main Event 2008. Sedan dess har han uppmärksammats flitigt av media.

Våra korrespondenter i London träffade honom under EPT för att prata om San Remo, poker, inspiration och Daniel Colman.

Hej Jason! Hur kommer det sig att du är här i London och inte i Australien för att slåss om WSOP-bracelets?

– Pokerstars ville att jag skulle komma hit. Själv så ville jag inte åka till Australien. Det tar runt 26 timmar att ta sig dit från Miami och jag får panik.

Du har levererat resultat i både Afrika, Australien, USA och Europa. Det ser ut som att du njuter av att glida runt?

– Jag gör det konstant men det behöver inte betyda att jag gillar det.

Men tycker du om att resa?

– Inte överdrivet mycket.

Men vad hände med den där galna bussresan från London till San Remo?

– Haha, ja det var 2010. Island drabbades av ett vulkanutbrott och askmålen hade spridit sig så mycket att flygavgångarna blev inställda.

– Johnny Lodden, Barry Greenstein och några till bestämde sig för att åka dit med en minibuss. Ingen ville missa EPT-stoppet i Italien, som just då hade en stor prispott.

– Vi var alla utmattade när vi anlände till San Remo. Allting var galet. Samtidigt gjorde min flickvän slut med mig.

Jason Mercier
Jason Mercier under Event 5 - $1500 Pot-Limit Omaha - Dag 3, 2009 World Series of Poker

Stämmer det att affärsmän brukar ”investera” i dig?

– Ja, affärsmän gör det mest för att ha kul. Det roliga går före investeringen.

Ibland kan vi se hur hundratusentals dollar förflyttas från en hand till en annan. Har du en tillräckligt stor bankroll för att klara av detta, och har du tillräckligt med skills för att överleva dessa spel?

– Jag ser mig själv som en av de bästa online high stakes mixed games-spelarna. Självklart har jag råd att förlora 100 000 dollar under en pokersession.

– Men om jag förlorar mycket pengar så slutar jag spela. Jag vill inte lägga för mycket pengar från min bankroll.

Du blev uppmärksammad väldigt snabbt, tack vare resultaten som trillade in tätt inpå varandra. Kan det vara så att Daniel Colman är den nya Jason Mercier?

– Jag vann åtta eller nio turneringar de första två åren av min karriär. Men det som han gör är förmodligen de mest imponerande prestationerna i pokerturneringens historia.

– Han vann sex turneringar det här året. De flesta hade ett buy-in på över 100 000 dollar. Och så vann han en turnering på 5 000 dollar med över 1 500 spelare. Det är omöjligt rent matematiskt.

– Sen minns jag att jag slog ut honom i EPT Monte Carlo Super Highroller. Jag blev överraskad att han vann den senare. Konstigt nog så visste jag inte att det var möjligt att göra re-entries.

– Just nu tänker jag ”Wow! Han spelar som en Gud” Haha.

För några år sedan stod du i rampljuset. Nu är det hans tur. Det finns dock skillnader i hur ni hanterade det…

– Han påstår att poker inte är bra för den ”vanliga” människan, men det stämmer inte. Poker kan bara vara dåligt för de människor som tappar kontrollen över sina pengar.

– Det finns massor av tillvägagångssätt för att förlora sina pengar. Det enda som krävs är en beroende personlighet. Samtidigt är det en paradox att tjäna miljoner men avstå från att marknadsföra poker.

– Jag förstår hans synpunkter och respekterar dem. Dock tror jag att han kommer ångra det i framtiden, just för att det finns så mycket positiva aspekter inom pokern.

Har du någon gång haft en dålig period under din karriär där du har funderat på att sluta? Och om perioden kommer döda antingen dig eller din bankroll?

– 2007 bestämde jag mig för att hoppa på supernova elite. Efter det gick jag runt och tänkte på att sluta på grund av mina ekonomiska förutsättningar.

– Men jag har gått igenom stora nedgångar. Många kanske minns mina tweets från 2012, när jag var deppig efter att ha förlorat nästan två miljoner dollar inom loppet av sex månader. Det fanns inga resultat.

– Tankarna förändrades senare. Jag ville inte sluta. Istället behövde jag lära mig hur jag kan bli mer försiktig och hantera min bankroll på bästa möjliga sätt.

Jason Mercier
"Inspirerad av Greg Merson"

WSOP Main Event Final Table kommer börja snart. Om vi tittar på November Nine, vem har imponerat dig mest?

– Greg Merson utan någon tvekan.

– Jag spelade tillsammans med honom i NLHE-Shorthanded Event. Han vann eventet precis innan han tog sig till finalbordet i Main Event 2012.

– Vi hade ganska intressanta diskussioner och jag var imponerad över hans sätt att tänka, särskilt pokern.

– Därefter följde jag honom under Main Event. Hans prestationer var som bäst under finalbordet. Det är bland det bästa som jag har sett på ett finalbord vid WSOP.