”Jag har tjänat miljoner men nu har jag ingenting. Det är så jag är lyckligast”

Faraz Jaka
Faraz Jaka, Foto: CNN Money

Kalifornienfödda Faraz Jaka är en professionell pokerspelare och affärsman. I sin karriär har han blivit utsedd till Player of the Year, nått två finalbord vid WPT samt två finalbord i WSOP. Men trots sina miljoner trivs med att vara hemlös. I ett inlägg på den amerikanska nyhetssajten CNN skriver han ett inlägg om hur det är att leva ”på gatan”:

2007 tog jag min examen vid högskolan i Illinois. Därefter begav jag mig på resande fot för att spela poker. Jag reste runt i hela världen och gjorde detta under de två kommande åren.

Två år senare fyllde jag 24 år. Då fick jag titeln ”Player of the Year” samtidigt som jag vann 2,5 miljoner dollar vid WSOP. Jag kände mig redo att skaffa ett eget boende, men det varade inte länge innan jag förstod att jag tog fel beslut.

Det hela började när jag landade i Chicago. Då trodde jag att jag hade precis allt, en toppmodern och exklusiv lägenhet på 43:e våningen, med pool och en fantastisk utsikt över Millenium Park.

Men efter sex månader förstod jag att jag saknade något – att vara på resande fot.
Olyckligtvis satt jag fast i ett 18-månaders hyreskontrakt. Mina nyinköpta möbler utgjorde också ett hinder, ja, till och med mina vänner.

Jag fick plötslig den där familjekänslan och blev, som vi brukar säga inom pokern, ”pot commited”. Det betyder att man investerar i lite chips, men även om händerna får dig att se ut som en förlorare så sitter du fortfarande kvar.

Du har dock disciplinen att kasta bort det och gå vidare, och det är precis det som jag gjorde.

"Hade ingenting"

Året var 2012. Jag hade flugit 57 gånger, rest till 48 städer och besökt 13 olika länder. På vägen passade jag på att arbeta lite, delta i några pokerturneringar och spela online, men jag fick uppleva mycket mer än så.

Faraz Jaka
Faraz Jaka visar upp sig själv i ett pokermagasin (Foto: CNN Money)

Året därpå kom jag i kontakt med ett buddistiskt tempel på en mindre ö i utkanten av Thailand. Där bestämde jag mig för att meditera under en längre period. Innan mediteringen påbörjades lämnade jag ifrån mig alla mina ägodelar, inklusive min laptop och iPhone. I de tio kommande dagarna sov jag i en träsäng, utan att känna något som helst beroende.

Jag samlade ihop alla mina känslor och försökte analysera deras betydelser. Då insåg jag hur lycklig jag egentligen är, och jag hade absolut ingenting.

Det visade sig att jag inte behövde en fullproppad garderob med en massa kläder. Allt jag behövde var ”de rätta kläderna”. Idag har jag en strategisk och mixad garderob med kläder som matchar mina skor. Vissa dagar arbetar jag i kaffebutiker runt om i världen. Jag brukar säga att Starbucks är ”mitt kontor”.

Nu har jag levt som en ”backpacker” i nästan fyra år. I min väska har jag fem t-shirtar, två par skor (formella och sportiga), tre skjortor, en sportig luvtröja, badkläder, elektriska adaptrar och min dator.

"Viktigt att man lär sig släppa taget"

Du behöver inte vara en professionell pokerspelare för att leva precis som jag gör. Många i min omgivning säger ”Mannen, om jag också hade pengar så skulle jag göra precis som du” eller ”Jag kan inte bara släppa allt och resa, jag har ju en familj som bryr sig om mig”. Mitt svar är att du alltid kan hitta en anledning till varför du inte kan göra något.

Vi lever i en värld där internet är allting och där allting kan göras direkt från din dator. I den här världen existerar även Airbnb, en tjänst där man kan hyra ut sin lägenhet eller bo tillsammans med någon lokalbo i några veckor, för en billig peng.

Sen är det enkelt att underhålla sin relation med familj och vänner tack vare möjligheten med videosamtal. Du kan ringa folk oavsett om du befinner dig på något berg i Peru eller i Tokyo.

Det krävs engagemang för att göra skillnad, och det viktigaste av allt är att lära sig ta steget och släppa taget. Vi lever i en dynamisk värld som förändras, och det har aldrig tidigare varit enklare att komma bort från vardagen.