Israelisk soldat vinner armband i WSOP

goldkind1

Bara månader efter att ha avslutat sin tjänst i Israeliska försvaret blev Cliff Goldkind ägare till ett skinande nytt guldarmband från World Series of Poker, samt $559 514 i kontanter.

24-åringen tog sig förbi ett startfält på 2302 deltagare och ett finalbord som inkluderade välrenommerade proffset Barry Shulman och vann Event 19 $1,500 No-Limit Holdem.

"Det är jättestort, naturligtvis", sade Goldkind efter vinsten. "Det är därför alla kommer hit".

Goldkind växte upp i Potomoc, Maryland, men kände alltid att han var skyldig Israel något för att landet är ett skyddsnät för andra judar runtom i världen.

"Alla 18-åriga män och 19-åriga kvinnor i Israel gör värnplikt och jag kände att jag hade ett ansvar att göra det också", sade han.

Efter att ha gått ut från Washington University i St. Louis med en examen i spelteori bestämde sig Goldkind för att åka till Israel och anmäla sig som frivillig i armén.

Problemet var att han skulle få vänta i ett år innan han faktiskt blev kallad till den Israeliska armén.

"Jag spelade poker under tiden", sade han. "Det var min inkomstkälla".

Efter ett tag fick Goldkind tjänstgöra i armén innan han slutligen blev entledigad med hedersbetygelser.

Året mellan universitetet och armén då Goldkind spelade poker betalade uppenbarligen av sig under måndagen. Det var också första gången som Goldkind spelade i WSOP och efter fyra misslyckade försök i tidigare turneringar tog han sig hela vägen i Event 17.

"Jag tog mig inte ens vidare till middagspausen i någon av de andra turneringarna", skrattade Goldkind.

Trots den potentiellt livsförändrande mängden pengar som Goldkind vann planerar han att fortsätta sin skolgång i Boston till hösten.

"Det är fortfarande det jag vill göra", sade han. "Jag vill också fortsätta med pokern. Jag vill åka på fler turneringar, men det finns andra saker jag vill satsa på som karriär".