Isaac Haxton: ”Har försökt undvika Douglas 'WCGRider' Polk”

Isaac Haxton
Isaac Haxton vid EPT London 2014 (Foto: Dirk Oetzmann, PokerListings)

Isaac Haxton har krossat high stakes-borden i heads-up NL Hold'em i flera år. Vi träffade honom under EPT-festivalen i London för att diskutera motståndare, Macau, hans filosofexamen och Malta.

Isaac, ditt kända smeknamn på nätet ”livtheWMNBA” måste betyda att du gillar kvinnor som spelar basket (Womens National Basketball Association) stämmer det?

– Nej det gör det inte. Jag hade bråttom med att registrera mig på en onlineturnering en söndag. Det här var för många år sedan och det var just det här smeknamnet som kom upp när jag skulle registrera mig på PokerStars.

Det var ett bra tag sedan. Men sedan dess har du klättrat upp rejält. Har du några motståndare som du är rädd för?

 – Ja, Douglas WCGRider Polk när det kommer till NLHE. Honom har jag försökt undvika. Sen finns det många bra PLO-spelare. Jag tror inte att jag tillhör de bästa.

Och vilken spelare gillar du mest?

– Att svara på den frågan skulle inte vara så bra. Det är rent generellt ingen bra idé att prata om motståndare i en så liten community som den här. Att lyckas med high stakes cash games handlar om mycket mer än att bara förstå motståndaren.

Du har aldrig spelat mixed eller limit-spel. Varför inte?

– Jag har inget emot limit-spel. De är bra spel men jag började faktiskt som en Limit Holdem-spelare.
– Sen har jag spelat lite 2-7 Triple Draw innan Black Friday.

Isaac Haxton
Isaac Haxton vid WSOP $40k No-Limit Hold'em Final Table 2009

Du är en av få spelare som spelar Online Cash Games och liveturneringar på högre nivåer. Kan det vara så att du är lite avis på Daniel Colmans prestationer de senaste månaderna?

– Nej. Vi har faktiskt spelat några heads-up. Förra året spelade vi några $5k Sit n Go’s och jag måste säga att han imponerade mig.

– Han är en av de bästa turneringsspelarna i hela världen. Det förtjänar han.

Du var lite som ett ”medium” för durrrr-utmaningen. Vad säger du nu? Kommer det någonsin bli avslutat?

– Nej det tror jag inte. Tom har visat att han inte är intresserad längre.

Men du hade också lite pengar i utmaningen, eller hur?

Ja det stämmer.

Tom deltog ofta i några av världens högsta live-cash games i Macau. Har du någonsin funderat på high stakes i Macau?

– Ja, det har jag tänkt på. Jag har spelat lite med några killar som ofta spelar där, i Australien, Monte Carlo och Las Vegas.

– Men jag har aldrig spelat cash games i Macau. Det är dock något som jag är intresserad av på sikt.

Är det för farligt för dig?

– Det är inte farligt men politiken blandar i sig när man vill spela i ett av de dyraste spelen.

– Och att ta med sig pengar in och ut från Macau är inte så enkelt.

– Du kan komma med kontanter men du måste spela i hongkongska dollar. Det är inte enkelt att komma ut med dem.

Du har en ovanlig bakgrund för att vara pokerspelare. Ett exempel är din examen i filosofi. Vad har det att göra med poker?

– När jag var 18 år studerade jag datavetenskap i tre år. Tyvärr tröttnade jag på det.

– Jag ville spela poker professionellt men siktade först in på att få en examen. Efter ett år kom jag tillbaka till skolan och fick min examen. Rent tekniskt jagade jag något som var enkelt att få.

Kan du påstå att det har hjälpt dig i din karriär?

– Matematik och filosofi har en stark koppling och är relaterade med varandra. Och som en professionell pokerspelare behöver du ta beslut grundade på etiska och moraliska principer.

– Många av mina beslut har varit kloka. Därför kan jag inte påstå att det inte skulle ha hjälpt mig.

IMG4062
Isaac Haxton

Många yngre spelare säger att de känner sig utbrända efter att ha spelat poker professionellt under några år. Har du känt samma sak?

– Faktiskt inte. Jag tror att jag är ganska ovanlig även bland de professionella spelarna. Det är otroligt hur mycket tid jag lägger för att förbättra mitt spelande. Jag älskar poker!

Det finns en konstig historia om dig från 2007. När du var runner-up vid PCA beslutade sig den amerikanska regeringen att dra ner på din vinst på 800 000 dollar. Vad hände?

– Nej, det var en myndighet som drog ner på alla pengar från Neteller. Min vinst fanns med där.

– De skrev att pengarna var ”beslagtagna som bevismaterial” men jag fick tillbaka allt åtta månader senare.

Men du litar fortfarande på Neteller och Skrill?

– Jag kan bara säga att jag känner mig bekväm med att använda båda. Men jag skulle nog inte lita på den amerikanska regeringen.

Inte ens om de skulle legalisera onlinepoker?

– Det kommer komma. Sakta, stat för stat. Däremot skulle det kunna gå lite snabbare.

Du har bott i Malta i tre år tillsammans med din fru. Skulle du flytta tillbaks till USA om onlinepoker blev lagligt.

– Jag är inte så säker på det. Just nu har jag blandade känslor om mitt hemland men det finns vissa fördelar med att vara en riktig medborgare med alla rättigheter och att vara en permanent turist.