Intervju med Hans Eskilsson

Hans Eskilsson
Hans Eskilsson - pokerproffs

När det började talas om att det före detta fotbollsproffset Hasse Eskilsson hade sadlat om och blivit pokerproffs var det många som trodde han bara var en i raden av alla dessa kändisspelare. Men hans ödmjuka stil och stabila resultat har gjort honom till ett av de mest respekterade pokerproffsen i Sverige.

Vi fick en pratstund med Eskilsson om stora egon i pokervärlden och hur man gör för att stå kvar med båda fötterna på jorden när kulorna börjar rulla in. Han berättar också om sina förhoppningar inför EPT i Barcelona som börjar senare i veckan.

Hur bestämde du dig för att du skulle satsa på pokern?
- Det var relativt enkelt. Jag spelat poker under hela mitt liv - ända sedan jag var grabb. Vanlig mörkpoker du vet. Så själva tänket runt poker har alltid funnits där.
När jag började spela på nätet valde jag femstötspoker, men det finns ju knappt längre. Jag tjänade pengar direkt och har aldrig varit en förlorande spelare. Men jag var väldigt försiktig i början. Sen såg jag att Texas var stort och började med det istället. Jag startade med $1-2, men gick hyfsat snabbt upp till $5-10.

Och du har hållit dig kvar på den nivån?
- Ja, jag vill ju överleva på poker - ha pokern som yrke. Inte riskera allting. Nu har jag kommit upp så att jag tjänar bra. Under mina fyra år som proffs så har jag haft bra resultat nästan hela tiden. Jag har haft fyrtio vinstmånader och två minusmånader. Jag har inga direkta swings så jag behöver inte må så där mentalt dåligt som många gör. Det är en skön känsla att kunna livnära sig på poker och jag är verkligen tacksam för att det fungerar.

Du har gått över nästan helt till heads-up under de senaste åren, hur kommer det sig?
- Det är ett jävla kul spel - du behöver aldrig vänta på någonting. Ibland kan det vara skittråkigt att spela cashgame på casinot vid ett bord med tio spelare, man spelar tre händer i timmen eller nåt sånt där. Du kanske hinner med 20 händer, men jag som normalt är en ganska tajt spelare spelar kanske två eller tre. Men heads-up är ett helt annat spel.
Du spelar du spelaren så mycket, det gäller hela tiden att sätta sig in i hur han tänker och agera utifrån det. Jag ju spelar normalt bara ett bord samtidigt eftersom jag känner att jag tappar min edge om jag spelar fler.
Heads-up är det spel som kräver mest, du avslöjas direkt om du är en dålig spelare. Här vinner verkligen den bästa spelaren i längden och jag känner att jag hävdar mig riktigt bra. Det finns ju andra som är skickliga också, men är du en halvbra spelare går det i princip inte att förlora på heads-up över tid.

Hur går det att kombinera poker med familjeliv?
- Om jag säger att det är helt lätt så ljuger jag. Det var nytt för mig också eftersom jag alltid har hållit på med fotbollen. När jag satsar på något så gör jag det verkligen till hundra procent. Det finns inget mellanting. Så jag köpte upp varenda pokerbok. Började läsa och analysera och spelade massor. Jag satt säkert minst 50 timmar i veckan och spelade.
Är du ungkarl kanske du kan sitta de här långa passen, men livet blir jävligt smalt om du bara sitter framför datorn. Det går inte i längden, i alla fall inte om du ska ha ett innehållsrikt liv.

Men du fortsatte?
- Det tog ett tag innan jag hittade rätt balans. Det är inte bra att sitta så mycket, så nu kanske jag spelar 20 timmar i veckan istället och på bättre tider. När man har hållit på ett tag gäller det att undvika fallgroparna ifall man ska orka hålla på - det blir inget lyckligt liv annars. Men nu har hittat balansen och hoppas kunna ha poker som yrke ända tills jag ligger i graven.

Du är sponsrad av Expekt, är det där du spelar oftast?
- Som alla pokerspelare har jag ju flera konton på olika sajter. Men jag spelar mest på Expekt. Jag gillar sidan mycket, det var den första sajt jag började spela på. Då var den på Prima-nätverket, sen gick de över till Tain. Det gillade jag inte och spelade inte alls där. Men sen flyttade de till iPoker och nu tycker jag sidan är riktigt bra. Det är lättare att hitta sämre spelare där än på många andra sidor. Framförallt är det gott om engelsmän.

Har pokern förändrats sedan du började spela?
- Ja, kvaliteten har ökat något. Det är ju ganska naturligt att folk blir mer välutbildade och kunniga. Det är inte lika vanligt att man stöter på spelare vid borden som inte har en susning om vad de håller på med, vilket hände ganska ofta tidigare.

Du ger intrycket av att vara en väldigt ödmjuk person. Finns det för mycket ego i pokervärlden?
- Ja det gör det definitivt. Det finns en grupp av människor som hela tiden vill flasha och synas med pengar. Särskilt bland de unga spelarna som aldrig har haft något riktigt jobb. Där ser jag en fara i sättet och attityden till pengar och den är inte heller särskilt vacker. Jag kan ibland önska att de ska gå ner i gruvan och jobba några månader för att få lite perspektiv på saker och ting.

När man följer rapporteringen om poker är det lätt att få intryck att det bara finns vinnare.
- Verkligen. Jag känner inga av de amerikanska så kallade pokerstjärnorna - jag vill hellre kalla dem pokerprofiler. I media står det alltid att de är stjärnor, men en stjärna för mig är någon som är jätteframgångsrik och man ska ha klart för sig att många av dem är speltorskar. De är spelberoende - och en del förlorar pengar, så några stjärnor är de inte i mina ögon.

Har du några exempel?
- Förra året i slutet av WSOP gick jag förbi roulettborden på Bellagio en lördagskväll. Då satt Sammy Farha där själv med tre damer och glänste. Han hade växlat in en miljon dollar och satt och spelade själv. Han gillade när det blev lite folk runtomkring och man kunde märka hur han trivdes i rollen. Jag tittade ungefär en halvtimme och under den tiden spelade han bort 2 miljoner kronor och det var ungefär som ett lördagsnöje. Jag vet inte vad han har för ekonomi, men som pokerspelare så kan du inte spela bort 2 miljoner lite här och där på roulett. Då måste du ha jätteinkomster från annat håll.

Har du några tips till aspirerande pokerproffs, hur undviker man fallgroparna?
- Du kan inte bara bestämma dig för att du vill leva på poker. Du måste ta den långa vägen och ta reda på om du är lämpad för det. Börja på låga nivåer och försök att spela dig upp. Läs böcker och diskutera spelet med andra. Efter ett tag visar det sig om man lyckas eller inte. Många ser mig som väldigt tajt, men jag tycker 200 inköp och fem årslöner som backup är en bra bankrulle om man ska försörja sig på att spela poker.

Du ska spela EPT i Barcelona i slutet av veckan, har du några förväntningar?
- Nej egentligen inte, snarare förhoppningar. Det är en så stor slumpfaktor i turneringar. För att gå långt i en stor turnering måste du vinna minst ett par 50-50-situationer på vägen.
Jag har deltagit i 21 EPT-turneringar och gått vidare till andra dagen i 17 av dem. Vi är dessutom bara två svenskar som varit i pengarna fem gånger i EPT. Men de stora pengarna finns vid finalbordet och min bästa placering hittills är en tiondeplats. Jag har redan visat att jag kan gå långt och har jag bara flytet kan jag placera mig riktigt bra.