Idén som förvandlades till en succé – Battle of Malta!

BOM-flickor
Foto: Arkiv

På bara två år har Battle of Malta vuxit till att bli en av de största turneringarna i Europa. Men hur kommer det sig att det blev så stort? Vi satte oss ner med en av initiativtagarna, Ivonne Montealegre, för att få det redogjort.

En ny utmaning på Malta

Montealegre är både född och uppväxt i Costa Rica. Hon blev introducerad till pokern av en slump när hon fick jobbet som marknadschef på ett spelföretag 1996. Det tog dock några år innan hon fick organisera sin allra första pokerturnering.

Året var 2011 och Montealegre bestämde sig för att anta en utmaning. Utmaningen gick ut på att arrangera en turnering i den dominikanska republiken, vilket också blev en succé. Efter det fortsatte hon att arbeta med poker och tog sig hela vägen till den soliga Medelhavsön Malta.

– Jag letade efter nya utmaningar, säger Ivonne Montealegre.

När hon kom till Malta för första gången insåg hon snabbt att det fanns en intressant koppling mellan poker, turneringar och semester. Det var just så konceptet med Battle of Malta blomstrade upp. Men för att kunna verkställa sin idé behövde hon en stark partner och det var här PokerListings kom in i bilden.

– Min idé var att organisera en större låginköpsturnering på Malta. Därför vände jag mig till PokerListings för att presentera min idé, säger hon.

– De var väldigt överraskande och gjorde det hela möjligt tack vare deras varumärke och breda kontaktnät.

Historia möter inspiration

Det finns en lång historia bakom namnet Battle of Malta. Det återspeglar nämligen öns historia och en riktig kamp som ska ha ägt rum på Malta.

Ivonne
Ivonne Montealegre

Förslaget var att lägga turneringen i St. Julian’s på Casino Portomaso, precis bredvid Hiltons femstjärniga hotellkomplex. Och så blev det.

En överenskommelse gjordes upp och 2012 skulle bli startskottet för det nya pokereventet som skulle ta fart i november.

– Jag ville skapa en rolig turnering med fokus på underhållning men också något som alla kan ha råd med. Samtidigt ville jag erbjuda spelarna så mycket som möjligt för pengarna, säger Ivonne Montealegre.

I den allra första upplagan av Battle of Malta låg prispotten på 150 000 euro, vilket frestade 349 pokerälskare att ta sig till Portomaso för att spela.

– Första året brukar alltid vara lite speciellt. I grund och botten hade vi inga förväntningar alls, så det var nog därför det var så härligt.

Heads-upen gjordes upp mellan två italienare, Giulio Astarita och Nicodemo Piccolo, där den sistnämnde slog ut motståndaren och tog med sig 35 000 euro i prispengar.

Nedan kan du se hur det såg ut.

Mer pengar och oförväntade utmaningar

Efter en lovande förstaupplaga bestämde man att höja den garanterade prispotten upp till 200 000 euro. Till följd av detta flyttades även datumen fram till september och ett nytt event dök upp på turneringsschemat – € 110 Second Chance ”Siege of Malta”.

Organisatörerna trodde att garantin skulle passeras men det som hände var mer än bara överraskande.

– Vi förväntade oss ett lite högre deltagarantal i år, men det som hände var att runt 900 spelare rusade in till casino, säger Montealegre.

Det oväntade deltagarantalet ställde även till besvär med registreringen. Problemet resulterade i platsbegränsningar i den dåvarande turneringslokalen.

– Den andra turneringsupplagan bestod av blod, svett och tårar, menar Montealegre.

– Vi ber om ursäkt till alla som fick vänta. I år kan jag försäkra er om att det inte kommer hända igen, fortsätter hon.

Trots omständigheterna tog organisatören lärdomen till vara och såg de potentiella utvecklingsmöjligheterna med den stora ökningen.

– Vi blickade istället mot det som var möjligt. Efter fjolårets turnering bestämde sig ledningen bakom PokerListings att dubbla garantin men behålla samma låga buy-in, säger Montealegre.

– Med enkel maltematik så är det inte svårt att räkna ut att vi behöver åtminstone 1 000 spelare för att nå den.

– Vi har också flyttat turneringen till ett annat datum i november, vilket har fått vissa att tveka om det är möjligt att dra till sig spelare till Malta just då.

Portomaso
Entrén till Portomaso Casino

– Tanken om att vi behöver 1 000 spelare för att träffa garantin har fått mig att känna oro under vissa tillfällen, oftast när jag ska lägga mig. Men beslutet att lägga turneringen i november grundar sig i analytiska rapporter. Enligt prognoserna ser det ut vi kommer komma förbi garantin, tillägger hon.

Detta tror även Sirp De Wit som arbetar som direktör på PokerListings.

– Vi på PokerListings är stolta över att få erbjuda en unik och värdefull turnering till ett lågt buy-in. Det verkar positivt på vårt varumärke och kan ses som ett komplement för vår affärsidé, att vara en ”All in” pokerguide, säger han.

– Den tredje upplagan av Battle of Malta kommer snart och vi vill ge deltagarna en oförglömlig upplevelse. Arbetet kring BOM 2014 har redan börjat och förväntningen är att den ska bli större och bättre, fortsätter han.

Det finns även många nya nyheter på årets turneringsschema. Bland de nyintroducerade eventen finns det en € 4,180 High Roller, € 165 Pot-Limit Omaha-event och en € 300 No-Limit Hold’em Deepstack Turbo. I fjol introducerades Second Chance Siege of Malta och självklart är eventet tillbaka i år igen. Den här gången för ett buy-in på 200 euro.

– Vi jobbar väldigt hårt för att ge deltagarna den absolut bästa upplevelsen. Stödet för Battle of Malta har vart stort, säger Ivonne Montealegre.

– Det finns många volontärer som är involverade i turneringen. De jobbar på fritiden och under helger. Allt för att ge gästerna en så bra vistelse som möjligt.

– För oss är det här inte ett vanligt jobb. Detta är något som vi älskar, tillägger hon.

När vi frågar henne vad deltagarna kan förvänta sig i Battle of Malta 2015 och i framtiden, berättar hon att bara himmeln kan sätta gränserna.

– Jag tror att Battle of Malta kommer vara den största turneringen i Malta men också en av de största i Europa, säger hon.

– Vårt mål med BOM är att erbjuda den största garantipotten men för ett lågt buy-in. Vi kommer göra allt vi kan för att realisera det.

Notis  Det är fortfarande möjligt att köpa in sig till turneringen. Klicka här för att komma till turneringens försäljningssida. Nedan kan du se några inslag på vad du kan förvänta dig i årets turnering.