Phil Hellmuth: ”Det handlar om att inte låta egot komma i vägen”

Phil Hellmuth
Phil Hellmuth.

Phil Hellmuth fruktar att umgänget med megastjärnor som Tiger Woods och Michael Jordan kan hota hans chanser att prestera bra i WSOP.

- Man får inte känna sig för cool. Man får inte bli för kaxig, säger Hellmuth till PokerListings.

Trettonfaldige WSOP-armbandsvinnaren Hellmuth har gjort fantastiska resultat i World Series of Poker de senaste två åren.

Såväl 2011 som 2012 slutade ”The Poker Brat” tvåa på Player of the Year-rankingen.  Den största enskilda prestationen var förstås Hellmuths seger i WSOPE Main Event förra året.

Trots de massiva framgångarna är superstjärnan orolig inför årets WSOP.

- Jag känner att det är riktigt svårt att ha tre bra år i rad, och jag har aldrig riktigt haft tre i rad förut, säger Hellmuth till PokerListings.

- Man måste verkligen handskas med ego.

Det är dock inte Hellmuths egna förväntningar som är det största problemet.

- Det är mer som att problemet är att alla berättar för dig hur fantastisk du är och man läser om det allt. Man måste faktiskt ignorera allt det och håller ner huvudet.

- Tittar jag upp och ser Tiger Woods här och Michael Jordan där och alla som jag hänger med och exponeras för, så börjar jag känna mig rätt cool.

- Men man får inte känna sig för cool. Man får inte bli för kaxig.

- Man måste alltid komma ihåg att anledningen till att ens liv är så roligt och att man få alla dessa fantastiska möjligheter är tack vare pokern. Och den minut man slutar spela på den nivån så kan allt det där försvinna väldigt fort.

- Man kan aldrig ta framgången för given. Så det handlar om att inte låta egot komma i vägen.

- Jag tycker att jag gjort ett ganska bra jobb med det och inte blandat in egot nu när jag är lite äldre och klokare.

Hur svårt är det att hålla egot i schack när man vinner WSOPE Main Event och sitt trettonde armband?

- Vinsten i WSOP Europe Main Event är den vinst som jag har varit mest ödmjuk inför någonsin.

- Ja, jag spelade den bästa turneringen i mitt liv och ja ja var bara all-in en gång i den tredje handen i turneringen – jag var tvungen att träffa en enoutare för att vinna den, men hamnade aldrig all-in igen – men även när man spelar på den nivån så innebär det inte att man kommer att vinna.

- Så jag kände mig bara lycklig över att jag på något sätt lyckades ta mig dit.

Hellmuth ingår – tillsammans med Phil Ivey och Daniel Negreanu - i en trio superstjärnor som radat upp fina resultat de senaste åren. Men han är medveten om att det kan svänga snabbt.

- Well, Negreanu är den hetaste spelaren i världen just nu, men han gjorde inte mycket under några år och så gör han plötsligt allt.

- Men så är pokern. Jag gjorde ingenting några år och sedan plötsligt boom, boom, boom så faller allt på plats.

- Vad kan man egentligen säga om Ivey? Han är otrolig.

- Han och jag har en kul rivalitet. Han skickade mig ett skämt-SMS med en bild häromdagen. Jag sa ”Vi ser vem som hinner först till 20 armband.” Han skrev tillbaka och sa ”Vi ser vem som hinner först till 30”, säger Phil Hellmuth.