Har Aviation Club flugit färdigt?

Aviation Club (Foto: Pokerplayer.co.uk)
Aviation Club (Foto: Pokerplayer.co.uk)

The Aviation Club i Paris är en av Europas framgångsrikaste klubbar genom tiderna sett till populäritet, intäkter och renommé.

Klubben, som har en ingång direkt från Camp Élysée ett par hundra meter från Triumfbågen, har varit en av centralpunkterna i europeisk poker i många år. Det starkaste beviset för det är att den ansvarige för den operativa driften, Bruno Fitoussi, i år är nominerade till pokerns Hall of Fame.

Men nu har Aviation Club kraschat ordentligt. Förra veckan genomfördes en husrannsakan av polisen klockan sex på tisdagsmorgonen. De runt femtio gäster i lokalen blev utslängda och klubben stängdes ned. Polisen slog till efter 17 månaders utredning med en hel radda av olika anklagelser från användande av svart arbetskraft till pengatvätt. Tolv personer blev omhändertagna av polisen.

Jag älskade att åka dit och spela poker på nittiotalet. De cigarrbolmande franska fiskarna var fetast i pokervärlden. Paris är en fantastisk vacker stad och jag njöt av kultur och arkitektur. En gång tog jag med mina Rollerblades och gled runt i en av världen vackraste och majestätiska städer på dagarna.

Vem bryr sig då om att parisare är lite snorkiga? Eller att man fick leka Ingemar Stenmark mellan allt hundbajs? Då var det värre att en Coca-Cola redan 1998 kostade 150 kronor på kafeer på Champ-Élysée.

Raken var mördande på cashgame, men förmodligen ännu värre på inköpsturneringarna. När jag kom till slutet av turrarna så stämde aldrig markerantalet med inköpen. Det var inte ens nära.

Men vad gjorde väl det när turneringarna hade 90 minuter paus och man fick en trerättersmiddag för 100 euro på en restaurang som hade en stjärna i Guide Michelin? Inklusive obegränsat med fint vin. Kaffe och konjak ingick såklart också.

Kudden fluffades alltid bakom huvudet och det var en trevlig atmosfär att hänga där. Att man aldrig kunde vinna en ruling mot en fransman kändes nästan som en del av charmen.

Det var Bruno Fitoussi som stod för alla de kreativa ”regeltolkningarna” som alltid mynnade ut till fransmännens fördel. Hans rutiga kostymer var desto värre, men det gick att lösa med ett par solglasögon.

Att jag slutade åkta dit berodde helt på Bruno Fitt-oussi som jag kallar honom efter en händelse som inte har med poker att göra. Han vet att han gjorde fel, men är inte man nog att be om ursäkt, och då får det vara så.

Han är en äkta flinpelle och kommer en dag att lyckas slicka sig hela vägen in i Hall of Fame.

The Aviaton Club har en lång och traditionsrik historia. Klubben öppnades redan 1907 som en medlemsklubb. 1925 öppnades dörrarna för allmänheten.

Poker var inte lagligt i Frankrike då, men det hindrade inte Aviation Club att öppna sitt pokerrum 1995. Klubben blev snabbt navet och hjärtat för fransk poker. På samma sätt som Binion´s, Mirage och Bellagio under olika tider för spelare i Vegas, The Vic för engelsmän och Kortoxen för svenskar.

Det var en speciell känsla att kliva in på the Aviation. Det hade inte förvånat om James Bond hade klivit in bredvid en i baren och beställt en Dry Martini, skakad men inte rörd. Det kryllade av franska kändisar där som jag var lyckligt ovetandes om.

En gång gick jag ut på Champ-Élysée med Patrick Bruel och vi blev strax överfallna av fem skrikande tonåriga tjejer. Han var känd i Frankrike som ungefär Ola Rapace och Håkan Hellström i en och samma person. Mer om honom en annan gång.

Det som var lite konstigt var att de inte hade någon cage. Det var bara en eller två personer bakom en disk. Och bakom dem ett skåp med ett litet hänglås, och därinne flera miljoner i cash i olika buntar. Hänglåset var bara låst när killen bakom disken tog en kisspaus, och ibland inte ens då.

Inte nog med att de hade de högsta cashgamen i Europa, de hade höga kasinospel också. Det var alltid ett välfyllt skåp.

De hade bara två vakter också så att springa in från gatan med automatvapen och plocka åt sig några miljoner hade varit rätt enkelt. Det var också vad som hände under WPT-finalen 2004.

Det gick rykten om att det var ägarna själva som stod bakom rånet, men det verkar vansinnigt då det är dålig PR. Ett tag skedde det väldigt mycket personrån av utländska pokerspelare på väg hem till hotellet mitt i natten. Det var dålig PR och rånen upphörde.

Anledningen till att Aviation Club inte blev rånat mera skulle kunna ha att göra med ryktena om att klubben ägdes av den korsikanska maffian.

De ska tydligen vara väldigt elaka och ska ha spelat en stor roll i herointrafiken från Marseilles och New York som succéfilmen French Connection från 1971 med Gene Hackman i huvudrollen handlar om.

Marcel Francisi tog över Aviation Club av sin pappa 1998. Hans farbror utpekas som ledaren för den korsikanska maffian. Hans pappa Roland Francicsi beskriv som en korsikansk affärsman och politiker, som ska ha haft bra kontakter med både Jacques Chirac och Nicolas Sarkozy.

Nu är de båda borta från den absoluta makten och det kan ha att göra med varför Aviation Club blev utredd, rädad, och nedstängd.

The Aviation Club har kraschlandat. Den över 100 år långa flygturen är över. Frågan nu är var alla cigarrbolmande feta franska fiskarna ska leka nu?