Förlorade sin arm – nu jobbar hon som dealer

lefty
Heather "Lefty" Schneck (Foto: News-Press)

Heather ”Lefty” Schneck är en flitig pokerspelare. För fem år sedan tog hon examen i ett IT-relaterat högskoleprogram och arbetar i nu på ett lokalt IT-företag som nätverksadministratör.

Pokern har alltid varit ett av hennes största intressen, men alla pokerminnen har inte varit så positiva. Två år innan hon tog sin examen var hon med i en allvarlig bilolycka tillsammans med sin vän. På vägen hem blev de påkörda av en berusad bilist som tappade kontrollen över sin bil, och det hela slutade i en stor tragedi. Skadorna var så omfattande att vännen avled på plats. Heather överlevde olyckan men förlorade sin högra arm.

– Den andra bilen flög in i oss som en konservöppnare, säger hon, till NewsJournal.

– På sjukhuset blev jag uppvaktad av mina pokervänner. Det är därför pokern har blivit så betydelsefull för mig.

– Jag var rullstolsbunden och mådde dåligt, men ändå bad jag min syster att köra mig till en pokerturnering.

Vid sidan av hennes ordinarie jobb arbetar hon nu också som pokerdealer på ett lokalt casino om kvällarna. Målet är att spara ihop tillräckligt med pengar för att köpa en protes, säger hon.

Började jobba som dealer

Dealertjänsten kom som en överraskning för sex månader sedan. Då kom en av cheferna och frågade om hon var intresserad av att bli dealer på casinot. I hennes nya roll skulle hon även coacha och träna nybörjarna i Texas Hold’Em.

När hon antog jobberbjudandet har hon också lyckats bli en av de mest omtyckta medarbetarna på casinot. Besökarna har börjat kalla henne för ”Lefty”.

– Spelarna vill se alla möjliga händer, därför vill de inte sitta vid ett bord med en slö dealer, säger en av cheferna.

– Men i Heathers fall så bryr de sig inte, tillägger hon.

Heather säger att det tar lite längre tid att blanda korten men att hon hittat en lösning som de flesta är okej med.

– De flesta dealers kan blanda kort på tolv till femton sekunder, men för mig tar det ytterligare tio sekunder, säger hon.

För att korta ner tiden ytterligare får hon hjälp av en annan kollega som sitter bredvid henne. Ibland får hon hjälp av de andra spelarna.

– Jag är hennes högra hand, säger kollegan Leo Navarro, med ett leende.

Heather ler tillbaka och nickar.

– Ja, skulle du inte säga det så hade jag själv sagt det.

Samlar in pengar till en ny protes

Enligt casinochefen är Heather Schneck den enda enarmade pokerdealern i hela regionen. Hittills har det gått bra i hennes nya roll, men det är inte ovanligt att spelarna frågar hur hon blivit av med sin arm. Frågorna som uppstår vid pokerborden skulle kunna ses som obehagliga. Men i Heathers fall är hon mer än öppen för att prata om sin olycka.

– Vid ett tillfälle gick jag runt med en t-shirt med texten ”Om jag säger att du ska äta mig, så är det inte det här jag syftar på”, säger hon.

Hur länge Heather kommer stanna kvar på casinot återstår att se. Just nu vill hon bara spara ihop de 250 000 dollar som behövs för att köpa en protes. För att få ihop pengarna har hon startat en insamlingssida på nätet. Och på casinot är det många spelare som hjälper till, bland annat genom att dricksa.

– Hon är helt fantastisk, säger en av de lokala pokerspelarna, samtidigt som han stoppar in fem dollar i drickslådan.