Finske Ville Wahlbeck vann tung VM-titel

Winner!
Ville Wahlbeck - världsmästare.

Ville Wahlbeck, 33, från Helsingfors vann på söndagsmorgonen Finlands första WSOP-armband i $10 000 World Championship Mixed Event. Efter turneringen föll han i gråt och berättade att han funderar på att sluta med pokern.

Två turneringar med VM-status har spelats hittills under WSOP 2009 och Ville Wahlbeck har slutat topp tre i båda. Tredjeplatsen i Seven-Card Stud-VM för tre dagar sedan följdes upp med seger i den prestigefyllda mixed-VM-turneringen.

- Det här är varje pokerspelares dröm. Detta är det första armbandet för Finland, säger Wahlbeck till PokerListings.

Finland har fått fram en rad världsstjärnor de senaste åren - Patrik Antonius, Ilari "Ziigmund" Sahamiers och Sami "LarsLuzak" Kelopuro är alla fruktade och respekterade spelare, inte minst på nätet.

Wahlbeck har lite i skymundan av sina berömda landsmän haft en fin onlinekarriär under nicket "Isokala" och nu har han tagit en plats i rampljuset genom att vinna landets första WSOP-titel och dessutom fått äran att kalla sig världsmästare. Det hela blev för mycket för Wahlbeck som föll i gråt efter turneringen.

- Självklart har jag drömt om detta sedan jag började spela poker. Nu när jag är här och har ett armband är det som en dröm som blivit sann. Så det är inte konstigt att jag är känslosam, sa Wahlbeck när han samlat sig en aning.

Wahlbeck fick dock slita hårt för segern och förstaprischecken på $492 375. 194 spelare ställde upp i turneringen och en stor del av dem var erfarna proffs som behärskar alla spelen i mixed-eventet till fullo. Bara på finalbordet tampades finländaren med spelare som Todd Brunson, James Van Alstyne, Huck Seed och David Chiu.

Full Tilt-proffset Chiu blev till slut Wahlbecks motståndare headsup. Finländaren hade en stor ledning när den avslutande duellen inleddes och Chiu lyckades aldrig komma riktigt nära. Det hela avgjordes i en hand Omaha Hi-Lo där Wahlbeck träffade en ess-hög stege på rivern och tog hem potten.

33-årigen från Helsingfors har med framgångarna i WSOP 2009 definitivt bevisat att han är en av de allra skickligaste pokerspelarna i världen. Men han är inte säker på om han ska fortsätta spela poker.

- Jag har spelat professionellt i sex år nu och det är ett så uttröttande yrke. Jag vet inte om jag vill fortsätta göra det här

- Jag har spelat sex dagar i rad, tolv timmar om dagen. Inget förutom att sova och spela poker. Nu känns det underbart, men det är ett tufft jobb och i framtiden skulle jag kanske vilja göra något mer avkopplande.

Än finns dock ingen tid för avkoppling eller att fira VM-segern ordentligt.

- Jag kanske tar en öl och går och lägger mig. Jag måste spela igen i morgon. Jag är väldigt trött, säger Ville Wahlbeck.

Fotnot: I World Championship Mixed Event spela åtta olika spel: 2-7 Triple Draw, Limit Holdem, Omaha Hi-Lo, Razz, Seven-Card Stud, Seven-Card Stud Hi-Lo, No-Limit Holdem, Pot-Limit Omaha.