Får beundrarbrev från andras fruar – nu vill han hjälpa männen

pierre neuville2
Pierre Neuville (Foto: PokerListings)

Det är svårt att hitta en annan bransch som är så dynamisk som pokerbranschen. På senare tid har branschen kommit att domineras av yngre pokerspelare – och bland de gamla pokerlegenderna är det bara få som sitter kvar vid pokerborden. Några av dessa seniorer är Thor Hansen, Doyle Brunson och den omtalade Pierre Neuville, som nyligen tog sig till finalbordet i WSOP Main Event 2015.

För några år sedan var Neuville svårt sjuk och behövde åka in på sjukhus för att opereras. Tillståndet var kritiskt men han lovade sig själv att inte sluta spela poker. Sedan dess har det gått bra, både med hälsan och pokern.

I november åker till Las Vegas igen och den här gången vill han vinna Main Event. Han beskriver känslan kring November Nine som underbar, och skulle han ta hem segern så tror han att det kommer bli en ny pokerboom, men bara inom en viss målgrupp – de äldre.

– Känslan är helt underbar, över all förväntan, säger Pierre Neuville, till PokerListings.

– Jag hade en dröm om att få komma till Las Vegas i många år. Nu njuter jag av varje sekund och minut. Detta är det bästa som har hänt mig under mina 40 år i branschen.

Trodde att det hela var en dröm

Neuville under World Series of Poker 2015 Main Event
Neuville under World Series of Poker 2015 Main Event

Neuville var glad över beskedet om att han skulle få spela i November Nine, men när han vaknade dagen efter kändes allt som en dröm. Förvirringen ledde till att hans fru fick övertala honom till att det faktiskt var på riktigt.

– När jag vaknade trodde jag att det hela var en dröm. Min fru fanns bredvid mig och jag kände mig förvirrad efter så många timmars spelande.

– Nu har vi tre månader på oss innan vi spelar igen. Visst, det är lite marknadsföring bakom det hela men jag tror att eventet är bra för spelarna.

Berömmelse av andras fruar

– Jag får också många brev och e-postmeddelanden från äldre spelare och deras fruar. Ja, det är faktiskt många fruar som hör av sig.

– De brukar alltid inleda breven med att de inte vill störa, för att senare berömma mig för det jag har gjort. Jag har uppnått det som deras män drömt om länge.

– Kvinnorna skriver att deras män inte vågar ta sig till turneringar och att de är rädda för de yngre spelarna, som tros vara smartare.

– Sen har vi också alla andra som bara är nyfikna på hur jag började spela och mina tips.

Det nya uppdraget

– Därför har jag ett tydligt uppdrag. Det går ut på att introducera dessa äldre spelare till pokern.

– Jag kanske inte kan göra det som Moneymaker gjorde. Den tiden är över. Men om jag lyckas så lär det leda till en ny pokerboom, i alla fall bland den äldre generationen mellan 50 – 90 år.

– Just nu pågår det ett krig om pokerns image och identitet. Förr i tiden förknippades pokern med rökning, droger och alkohol. Folk kom fram till min fru och frågade henne om hon skämdes för att jag spelade poker.

– Nu vill jag vara visa att pokern är en bra aktivitet, särskilt för pensionärer som vill förbättra sin hälsa. Det är ett intressant uppdrag.