Europeiska pokerelitens besvikelse på WSOP: ”Det är sjukt vidrigt”

Max Pescatori
Max Pescatori på plats i Prag.

Max ”The Pirate” Pescatori är den första europeiska pokerspelaren som vunnit fyra WSOP-bracelets. Många profiler inom den europeiska pokerscenen håller med om att han borde bli utsedd till ”The Player of the Year”, men problemet är att han inte ens är i närheten – trots sina framgångar.

Pescatori kommer ursprungligen från Italien men bor numera i Las Vegas, USA. På den amerikanska kontinenten har han spelat på nästan lika många casinoanläggningar som i Europa.

I folkmun är han känd för sitt engagemang inom pokern och hittills har han vunnit bracelets i Hold’em, PLO, Stud Hi-Lo och Razz. Bland sina framgångar har han även en andraplacering i $10 000 HORSE Championship.

Just nu befinner han sig på pokerfestivalen i Prag där han kommer delta i flera olika events. Sin första utbetalning under Prag-vistelsen fick han i €10k OFC Progressive Pineapple High Roller Event.

Vi träffar honom kort för att prata om pineapple, sina bordskollegor och framförallt den stora besvikelsen över WSOP:s reformer.

PokerListings: Så, piraten har blivit ett stort fan av pineapple?

– Jag lärde mig spela pineapple när jag kom tillbaka till Las Vegas förra året. Det var efter en resa till Europa. Jag kom till Rio under WSOP och där satt alla och spelade pineapple.

– Där såg jag runt 25 bord fulla med spelare. Jag frågade mig själv vad det här var för spel och insåg jag att jag borde veta mer.

– Jag visste bara vad kinesisk poker var för något. Det brukade jag spela mycket borta i Kalifornien. Då satt det nästan bara asiatiska spelare vid borden. Open Face och Pineapple var något helt nytt för mig.

– När jag upptäckte spelet så blev jag fascinerad från allra första början.

– I år missade jag eventet eftersom jag hade andra affärsrelaterade planer men jag är glad över att få vara här i Prag.

Du satt bredvid Alexandra Usoltseva. Det såg ut som att hon bemästrade det.

– Ja, vi träffades faktiskt när jag spelade min första OFC-turnering i Italien. Hon var mycket bättre än mig men nu har jag förbättras.

– På turneringen i Italien hade jag lite tur, där slutade jag på andra plats. Det var en rysk spelare som slog ut mig, såklart.

Såklart… Förresten, grattis! Du är den första europeiska spelaren som vunnit fyra bracelets. Är det här en personlig, nationell eller europeisk framgång?

– Tackar, tackar! Bra fråga. Det är inte något europeiskt då vi européer själva slåss om rankningen.

Max Pescatori i Prag
En spelare som förtjänar att uppmärksammas.

– Men det är klart en framgång för Italien, kanske mest på ett personligt plan. När jag hade två bracelets så var vi totalt fem spelare i Europa som hade lika många. Det fanns inte en enda spelare som hade tre.

– Sen gick det några vinstlösa år. Det här året har dock varit ett bra år. Jag kom tillbaka, starkare än någonsin.

Förresten, visste du att du skulle vara utsedd till ”Player of the Year” enligt de gamla WSOP-kriterierna?

– Jag vet, det är sjukt vidrigt. I slutänden bytte de ut sitt system, och i takt med detta har även spelarna som slåss om titeln förändrats.

– Ändå, det är vidrigt att de haft samma system i tio år och att de byter ut det på det sättet. Jag skulle ju ha vunnit just det året när de ändrade på det, men vad kan jag göra.

Du är 44 år och har spelat professionellt sedan 1999. Hur tror du chanserna ser ut att du tar dig till Poker Hall of Fame?

– Jag förväntar mig att bli nominerad i år. Fortsätter jag visa goda resultat så har jag en chans de kommande åren.

– Sen måste jag tillägga att det inte finns en enda spelare från Europa som tagit sig dit. Jag tror att de kommer välja en förr eller senare.

Men att vara från Europa, kan det vara problemet?

– Jag tror att det är systemet det är fel på. Hall of Fame har aldrig riktigt varit det som de själva strävat efter att bli. Nu kommer det dock bli en del förändringar.

– I Europa har vi fler tv-sända pokerevents än i USA. Problemet är de inte följer dem. De känner inte till det och de bryr sig inte.

– Ta bara Late Night Poker som ett exempel. Det är framgångsrikt i Europa men amerikanarna har aldrig hört talas om det.

– De borde ha mer kvalificerade journalister på den delen. Och om man vill bli nominerad så har man bara ett textfält på fyra rader för att beskriva sig själv.

– Hur mycket kan du säga om dig själv på fyra rader, undrar jag. Jag har spelat professionellt i över sexton år. Visst, jag är övertygad om att jag kommer missa något som de andra spelarna åstadkommit. Men det är svårt att sammanfatta allting på fyra rader.

– Det här är något som måste förändras.