Eugene Katchalov: "Mitt liv är lite osäkert"

Eugene Katchalov

Den ukrainska PokerStars-stjärnan Eugene Katchalov berättar för PokerListings hur han kom i form, om situationen i hemlandet Ukraina och om relationen till pokern.


Som journalist kan det ibland vara svårt att intervjua de större pokerprofilerna.

Då beror det inte på att pokerspelaren inte vill bli intervjuad. Tvärtom är det ont om tid och det finns alltid många journalister som slåss om att få en intervju.

Att få fem minuter med en profil som Eugene Katchalov kan vara en svårknäckt nöt. Det var dock inte en stor utmaning för vår ryska reporter Artur Kurvits som träffade stjärnan i Prag.

PokerListings: Det finns många fans och journalister. Är det tufft att vara pokerstjärna?

Hmm… (skrattar). Det finns utan tvekan även svåra uppgifter. Ett exempel är Prag, där jag nu är tvungen att ge många intervjuer. Det är inget problem för mig. Däremot finns det mycket arbete vid sidan av pokern.

Hur definierar du dig själv? Är du en ukrainare med amerikanskt pass eller är du en amerikan med rötter i Ukraina?

Det är ganska svårt att svara på den frågan. Ukraina är mitt land och jag älskar det. Däremot är New York mitt hem just nu och det är där jag har min familj. Båda ställena är viktiga för mig.

Under mina första tio år bodde jag i Ukraina, sen flyttade vi till USA. Trots detta besöker vi Ukraina en gång om året.
Eugene Katchalov
Ukrainare eller amerikan?

Vad har du för framtidsplaner?

Just nu har jag ett liv där jag ständigt är på resande fot. Jag befinner mig inte på samma plats och reser runt i världen för att spela poker. Med detta skulle jag kunna säga att mitt liv är lite osäkert.

Föredrar du att spela live eller online, och varför?

För närvarande är det livepoker som gäller och resultatet här är viktigare. Nätpoker föredrar jag bara när jag vill experimentera med nya strategier.

Vilka verktyg använder du när du spelar på nätet?

Jag använder inte något.

Brukar du analysera händer efteråt?

Ja, jag försöker spara handhistoriken när jag spelar, eller om det finns händer jag anser vara intressanta. Därefter brukar jag analysera och se om jag kan få ut något av det.

Könsskillnader är ett viktigt ämne inom pokern just nu. Varför tror du att kvinnor är underrepresenterade?

Jag fick den här frågan nyligen. Egentligen finns det en historisk bakgrund till det hela. När poker introducerades var det från början ett spel för bara män. Detta har lett till att kvinnor nu känner sig lite obekväma med att sitta och spela när de vet att det är män som de kommer spela mot. Jag tror dock att det kommer ta tid innan vi kan se en förändring.

Finns det något genetiskt i det?

Det är väldigt svårt att säga. Kvinnor är kanske mer emotionella och mindre intresserade av spelet. Tvärtom finns det många bra kvinnliga pokerspelare, och jag tror att antalet kommer bli högre. Det hänger lite på dem själva.

Vilken kvinnlig pokerspelare imponerar dig mest?

Jag skulle säga Vanessa Selbst.
ElkY
"Tränar tillsammans med ElkY"

Du har de senaste åren tränat mycket och jobbat med din fysiska hälsa. Var det hårdare än att bli pokerstjärna?

Jag kan inte riktigt jämföra det. Däremot kan jag säga att det var mycket komplicerat. Under hela mitt liv har jag strävat efter att få komma i form, men utan att lyckas.

Därefter fick jag kontakt med min tränare (Lincon Rodriguez, en tidigare MMA-profil) som gav mig uppmuntran och motivation.

Nu när jag har förbättrat mig inser jag hur bra jag har det. Mitt humör har blivit bättre och jag är mer positiv.

Du har tränat en hel del med ”ElkY”. Är han din närmsta vän i PokerStars-teamet?

Ja, det är han. Vi tillbringar mycket tid tillsammans, även när vi spelar i turneringar.

Sista frågan: Har du följt situationen i Ukraina? På vilken sida står du?

Jag försöker hålla mig uppdaterad om vad som händer där, och jag stöder även oppositionen på Maidan (Frihetstorget i Kiev, där EU:s anhängare samlas). För mig är det viktigt att händelseförloppet kan sluta fredligt utan blod på gatorna.