Ett svart hål i ständig förändring

Las Vegas

Det är den bästa av städer. Det är den värsta av städer. Det är en stad av förhoppningar. Det är en stad av förtvivlan. Det är en stad där fantasier skapas. Och det är en stad där drömmar krossas.

Vegas – en stad som lämnar ingen oberörd. Byggd för att beröra, och som berör, men som måste beröra.

Det är en stad skapad av alla de mänskliga drag som driver människan framåt. En stad som är själva essensen av vad som gjort The United States of America till ett av de mest framgångsrika samhällen i världshistorien. Byggt på fantastiska principer och idéer.

Det är en stad där människans alla drag blottläggs, och rovdjuret tittar fram. Om du tittar bortom stripen, eller in i spegeln.

Matchen är lång och vad som är rätt eller fel är ännu inte avgjort.

Las Vegas är en förföriskt neonblinkande gräddbakelse, omöjlig att inte vilja sätta tänderna i. Men Las Vegas är också en designad virvel för dra ned så mycket som möjligt ner i toaletten. Det behövs aldrig spolas för Vegas är ett svart hål som konstant suger till sig den enda materia som räknas – cash. Resten silas bort utan en tanke och landar i rännstenen.

Staden är en kamelont. I ständig förändring. Vegas hänger med, i ur och skur, i dur och moll, och i konjunkturer och preferenser. Första gången jag landade i neonöknen är snart två decennier sedan. Det var en annan tid, en annan stad, ja faktiskt ett annat universum.

Jag har sett Vegas på topp, och jag har sett Vegas på knä. Ibland har staden varit dyr, dryg och stroppig, ibland har staden var billig, ödmjuk och snäll. Jag har sett några varv nu.

Idag är Vegas dyrt, dryg och stroppigt. Det har blivit turistigt och de byggs fler och fler barer på promenaden på stripen. Jag föredrar Vegas som det var sist jag var här, när den röda mattan är framrullad för alla, och inte bara de som sprutar pengar ur näsan.

Det är inte bara Vegas. Det är hela västvärlden som löper amok i en lånefinansierad konsumtionsekonomi som egentligen bara är ett pyramidspel som hålls igång av toppen med låga räntor och elektroniska pengar.

I sådant fall är Vegas bara ett exempel på sjukdomstillståndet. Det glittrar och glimmar, men det är inte vackert. Och till skillnad från samhällen i stort så har Vegas rutin. Det är en katt som alltid är beredd, och alltid landar på fötterna.

Las Vegas är spanska och betyder ängarna. En gång i tiden var landet där staden ligger frodande gröna ängar. Nu är det en öken. Ironin går inte att förbise, symboliken är lika klar, och frågan är om det också är ett järtecken?

Las Vegas ligger i en öken där det kan vara så varmt på dagarna att folk får värmeslag och dör, och där det kan vara så kallt på nätterna att folk fryser ihjäl. Det är den perfekta metaforen.

Bilden av Las Vegas Skyline är en perfekt parabel, om man förstår att det inte finns balkonger för att folk inte ska hoppa.

Den röda mattan är viktig. Det är vad som en gång gjorde Vegas stort, stolt och framgångsrikt. Men det känns som att den rullas längre och längre in i garderoben för varje år som går. Jag förstår att tiderna förändras, men det var roligare förr.

Tre konstanter består. Det är de tre konsonanterna som är Vegas. S,S,S som i Smiles, Spirits and Slots. Om du sätter ett streck över ett S blir det $, det är nog ingen tillfällighet. Det krävs inte heller mycket för att förvandla SSS till 666, det är nog inte heller någon tillfällighet.

Äta eller ätas. Simma eller drunkna. Välkommen till Las Vegas där du kan ta alla risker du vill, och nå högre än du kan drömma om med tur. Men också där du kan sjunka djupare än vad du trodde var möjligt. 

Las Vegas – dina drömmars stad.

 

Las Vegas – dina mardrömmars stad.