En stor händelse i pokervärlden

PokerStars affär

Tidigare har jag skrivit om Amaya Gaming som är ett av världens största bolag som sysslar med spel på internet.

Tidigare var det bara B2B (business to business), vilket betyder att de inte hade några slutkonsumenter som kunder utan bara nätoperatörer.

Sedan köpte de Ongame för 32 miljoner dollar (eller däromkring, det finns olika uppgifter) och hade plötsligt ett pokernätverk och en massa kunder. De ville stå redo för när USA öppnar upp igen på riktigt för nätpoker.

Nu är de redo på riktigt efter att ha köpt PokerStars i slutet av förra veckan. Själv har var jag upptagen med en pokerdröm hela helgen så jag har inte haft tid att skriva om det förens nu.

Jag började dagen med att ägna några timmar att plöja igenom vad svensk pokermedia och alla svenska bloggare skrivit om en av de största pokernyheterna i världen på hela året.

Nä, jag bara skoja. Ingen har skrivit någonting. De som kopierar nyheter har översatt två korta notiser och sedan var det bra med den saken.

Anledningarna till det är två.

1. Research kostar, i tid, och svenskars har bättre saker för sig. Och viktigare saker att bena ut, som vilken glass man ska köpa i kiosken på stranden till exempel.

2. Det krävs en åsikt för att det ska vara intressant, och som vi redan vet så sysslar svensk pokermedia och svenska pokerbloggare inte med åsikter.

Men det gör jag.

Amaya Gaming köper PokerStars, inklusive alla livetourer och FullTilt för 4,9 miljarder dollar. Då Amaya Gaming är ett publikt bolag på börsen i Kanada så måste alla siffror upp på bordet.

För första gången får vi se vad PokerStars tjänar. Det visar sig att de tjänade strax under en miljard dollar förra räkneåret. Det ger ett P/E-tal på runt 5.

Det är väldigt billigt för ett marknadsdominerande bolag med över 50 procent av världsmarknaden och den bästa mjukvaran. Det är faktiskt ett rent klipp. Amaya Gaming aktiekurs har gått brant uppåt de senaste månaderna på ”spekulation”. Hemliga förhandlingar har pågått i sex månader.

Pokerstars var en gigantisk mumsbit för Amaya Gaming. De var tvungen att låna upp nästan allt av köpeskillingen.

Anledningarna till att ägarna till PokerStars säljer kan vara två.

  1. De vill casha hem efter ett makalöst race från starten för 14 år sedan. Det är vanligt att entreprenörer släpper iväg sin älskling för en fet summa pengar som räcker i flera generationer. Det är faktiskt ovanligt att de får för bra betalt, som Niklas Zennström fick när han sålde Skype för 2,6 miljarder dollar, utan de måste ofta ge rabatt för att casha hem.

Tänk dig att någon köper upp din turneringsposition efter första dagen i WSOP med rabatt, men du är lycklig ändå för att du kvalade in nästan gratis så förstår du.

  1. De har kommit så långt de kan själva.

Branschen drömmer våta drömmar om USA-marknaden och jobbar stenhårt för att positionera sig för att kunna få en bit av kakan.

PokerStars har gjort allt möjligt, de har flörtat med myndigheter och landbaserade kasinon och säkert betalat lobbyister mycket pengar. De har till och med köpt ett kasino i Atlantic City.

Alla vägar verkar vara återvändsgränder. Det beror på att de amerikanska myndigheterna fortfarande har onda ögat till PokerStars på grund av vad som skett innan Black Friday.

Amaya Gaming har alltid varit snälla pojkar och de lär inte ha några problem med licenser i USA.

Det kan till och med vara så att staten USA hjälper vissa företag. Det finns många uppgifter på att CIA och liknande organisationer ägnat sig åt industrispionage som amerikanska företag fått ta del av, till stor ekonomisk nytta.

Vet du förresten vem som ägde PokerStars? Det är det inte många som vet. Vad spelade det för roll va? De kontrollerade bara över femtio procent av världsmarknaden. Att konstruera balanserade fembetsranger verkar bra mycket viktigare.

Ägare till PokerStars var far Isai Scheinberg och son Mark Scheinberg som nu kan leva lyckliga alla dagar i Tel Aviv, eller var de vill.

 

Personligen känner jag mig två tusen gånger tryggare att PokerStars nu ägs av att publikt bolag i Nordamerika där det som missnöjd kund går att vidta åtgärder.

PokerStars hade tidigare flörtat med världens största landbaserade kasinobolag Ceasars Palace, som förutom att äga nästan halva stripen i Vegas även äger WSOP.

Inte helt olika ett på Medeltiden arrangerat giftermål mellan de mäktigaste nationerna. 

Inte helt ovanligt så blev det inget med den saken. Förmodligen för att ingen av påfåglarna kunde se skönheten i den andras färgskrud.

PokerStars hade också ett giftpiller i far Isai Scheinberg som de amerikanska myndigheterna jagar. Nu lär han betala ett par hundra miljoner kronor i böter för att kunna sova gott resten av livet. Han har råd.

Ceasars Palace har nu också råd att titta på ett joint venture med Amaya Gaming som plötsligt är en väldigt sexig partner.

Världens största nätbaserade spelbolag i säng med världens största landbaserade spelbolag.

Marvellous.

Kom tillbaka Rockefeller, allt är förlåtet.