En liten avgift, och en till, och en till

Pengar
Foto: Jaunted

Förr i tiden siktade arrangörer på att gå plus minus noll på turneringar för att ta igen allt med råge på cashgame, hotell, mat & dryck, och casinospel. Gungor och karuseller du vet.

Idag verkar arrangörer av pokerturneringar försöka kräma ut varenda liten krona som går, och sedan försöker de få dricks också.

Förr i tiden kostade det noll att delta i en WSOP-turnering. Det bjöds på Vegas bästa buffé och Binion´s slängde in en fint armband på köpet. Benny Binion var inte någon slags Robin Hood om du trodde det, snarare tvärtom. Det var bara ett affärsmässigt klokt beslut.

På den tiden var det kutym att lämna 2-3 procent i dricks till dealers. Det var rimligt och jag gjorde som alla andra. En gång blev det 22 000 kronor i dricks. Inte många som slår det tror jag.

Men idag, glöm glöm glöm, att jag skulle ge en endaste ettöring i dricks. Inte ens ett bananskal skulle jag ge.

Bara för skojs skull gick jag in på wsop.com och försökte hitta avgifterna. De fanns där, på en undersida, längst ned, i det finstilta. Det tog några minuter att hitta, trots att jag visste var jag skulle leta.

För turneringar upp till 1 500 dollar tar de 10 procent i avgift. Över det och upp till 3 000 dollar tar de 9 procent. För 10 000 dollars buyin tar de 6 procent i avgift. Det låter rimligt tills man tänker på att det är 600 dollar.

De brukar ta 2 procent i ytterligare avgift för att ge till dealers. Men det plockar de ur prissumman så att ingen ska se den. Du behöver ha förstoringsglas för att kunna läsa det finstilta om den regeln. Fast jag hoppas att de procenten är inbakade i år.

Sedan när man lyckats kryssa igenom ett minfält av tomtar och matadorer så frågar någon fjant vid utbetalningsluckan ”anything for the dealers?”

De skäms när de frågar för de vet att de bara hustlar stackars tomtar som inte har koll. Garanterat får de smaka på rätt hårda kommentarer tillbaka av de som har koll.

Tror du att det blir mindre eller mer avgifter om Caesars Palace, ägaren till WSOP, går ihop med Amaya Gaming, som precis köpt världsherravälde på nätpoker?

Det blir mer. Den som har världsdominans brukar vara duktiga på att höja avgifter. Så fungerar det med monopol och oligopol.

Fast det är klart. Om folk vill betala så mycket i avgifter så är det väl inget fel att ta ut dem? Om man har ett bra varumärke som Jimmie´s i Monaco så kan man ta 30 euro för en läsk och 700 euro för bubbel. Om man har ett bra läge så varför inte ta ut 35 kronor för 50 cl vatten på ett flygplan. Och om någon vill betala 500 kronor för en hamburgare så varför inte köra på det?

Många betalar gärna 100 kronor för en öl på rätt ställe istället för att sitta vägg i vägg och betala 30 kronor. Om folk vill det så vem är jag att argumentera mot det?

Det är rimliga och bra argument. Problemet är bara att konsumenter om och om igen visat sig vara – hur ska jag uttrycka mig - hjärndöda.

De behöver hjälp för att skydda sig mot sig själva. Det är därför det finns olika organisationer som hjälper dem.

Det finns också organisationer som skyddar konsumenterna mot leverantörerna av produkter och tjänster. De har nämligen en förmåga att alltid sänka kvalitet och alltid öka pris om de kan. Det blir nämligen så väldigt fint på pappret då, vilket är hela meningen med existensberättigandet för räknenissar.

Tyvärr ser de inte längre än deras bonus. Titta på nätpoker. De tog ut alldeles för höga priser. Istället för att sänka priset när det var tvunget så valde de att ge rabatt till hajarna istället. Snart hade de en döende affärsmodell. De har bara sig själv att skylla.

Avgifterna på liveturneringar har smugit uppåt i flera år.

Förra veckan spelade jag Estrella Poker Tour Main Event i Marbella. Arrangören var i slutändan PokerStars. Turneringen var välskött på alla sätt, och med en bra struktur. De hade till och med jobbat in en massa fiskar i startfältet.

Jag har inget problem med att de tar ut en bra avgift. I detta fall la de på 10 procent, vilket ger en effektiv avgift på 9 procent. Den är hög, precis på gränsen, men då hela arrangemanget var av bra kvalitet rakt igenom kan jag köpa det.

Problemet är att de la på en liten avgift till i smyg. En avgift som väldigt få av deltagarna uppmärksammade.

Då spelarna inte vet hur mycket de betalar och hur mycket som försvinner ur spelarnas pokerpyramid så är det ett allvarligt problem. Särskilt om avgiften är hög, och särskilt för att räknenissarna förmodligen sitter och försöker hitta på nya snillrika hemliga avgifter för att knulla oss ännu hårdare.

PokerStars tog ut en avgift på 4 procent till för att ge till alla dealers. Informationen om det var så finstilt att jag förmodligen inte ens upptäckt det, om det inte vore för att jag gick långt och såg att de hade plockat pengar ur prispotten.

Nio plus fyra är tretton procent. Det är en sinnessjuk hög avgift. Och oförskämd. Och även dålig business på lång sikt, det är jag övertygad om.

750 spelare som betalade 100 euro i avgift ger 75 000 euro. Fyra procent på 750 spelare gånger 1 000 euro ger 30 000 euro.

105 000 euro i avgift på en pokerturnering är mycket när man betänker att en spansk dealer kostar 13 euro i timmen inklusive sociala avgifter och att inte ens kaffe ingick.

Så här ser den egentliga prislistan ut:

  1. Spansk Matador                           136 000 euro
  2. Giriga PokerStars                        105 000 euro
  3. Tysk pokermaskin                      82 900 euro

Att arrangören plockar ut ett motsvarande andra pris i en turnering i avgift är i längden inte hållbart.

Tyvärr kommer inte räknenissarna se det innan det är försent.

Det är sådana här saker som får mig att tycka illa om PokerStars. De påstår att ”We are poker”. Jag säger ”You are ruining poker.”

Jag garanterar att jag har rätt.