En chop på tvåtusen etthundrasjuttio spelare

Borgata Casinoanläggning

Borgata Casino i Atlantic City har verkligen varit i ropet i år. Först lyckades en filur mygla in 50 gånger startstacken i falska marker i turren. Sedan stämde kasinot Phil Ivey för att han plockat dem på eget grepp.

Man skulle tycka att Borgata hör hemma i skamvrån. Man skulle tycka att Borgata borde hålla låg profil och gå tillbaka till snickarboa för att fixa till sina fel.

Så icke.

Idag spelas finalbordet på WPT Championship Event som de flyttat dit i år från Bellagio i Vegas. En gång i tiden spådde de flesta att WPT-finalen med sin 25 000 dollars buyin skulle ta över från WSOP som pokerns mest prestigefyllda event.

Det trodde inte jag. Och som vanligt så blev jag utskrattad av pöbeln som alltid har rätt innan facit kommer. I lagom tid till att de har hunnit ändra sig.

Säsong 1 i WPT-finalen 2003 hade 111 deltagare och 1,1 miljoner dollar i första pris. Året efter var det 343 deltagare där Martin de Knijff vann 2,7 miljoner dollar i svensk turneringspokers finaste prestation genom tiderna. År 2007 stod WPT på toppen med 639 spelare i finalen och ett första pris på nästan 4 miljoner dollar som Carlos Mortensen slickade i sig.

I år var buyin sänkt till 15 000 dollar. Första priset är 1,35 miljoner dollar då 328 spelare ställde upp. Det borde ha varit 329 spelare då förra årets vinnare Chino Rheem missade att han fick ställa upp gratis. Med tanke på hans ekonomiska status hade han nog liftat över USA om han vetat det.

Beträffande Phil Ivey så hoppas jag av hela mitt hjärta att han vinner i rätten mot Borgata Casino. Och att han sedan stämmer dem på 25 miljoner dollar för att de förstört hans varumärke. (Egentligen är det tvärtom i spelarkretsar, men det behöver inte Borgata veta.)

Beträffande fuskskandalen där en Christian Lusardi tryckte in nästan en miljon i falska femtusen marker så kan jag känna lite sympati med Borgata Casino.

Skulden är deras. De tillhandhöll inte en säker och rättvis turnering. Enligt flera rapporter så var det oordnat och i det närmaste kaos vissa stunder. Men jag kan känna sympati med deras situation med 27 spelare kvar när fuskets omfattning stod klart och de avbröt turneringen. Ingen lösning fanns utan förlorare.

Att avbryta var rätt. Fuskare skulle kunna finnas kvar i turneringen. Att återuppta den vid ett senare tillfälle är orimligt. Att få till ett datum som passar alla kvarvarande 27 borde vara omöjligt, utan monetärt smörjmedel alltså.

Kasinot skeppade korrekt och klokt över hela ansvaret på DGE, New Jersey Department of Gaming Enforcement.

Det fanns 1 433 145 dollar kvar att fördela i prispengar. Borgata hade tagit ut 288 720 dollar i avgift. DGE beslutade att den totala summan på 1 721 805 dollar skulle återbetalas till spelarna.

De beslutade att kasinot skulle återbetala hela insatsen på 560 dollar till 2 143 deltagare.

De beslutade att de 27 kvarvarande spelarna skulle få dela lika på hela prissumman som fanns kvar att fördela efter att många redan fått ett pris utbetalat och 2 143 spelare fått 560 dollar var. Summan som blev kvar var 521 721 dollar som fördelas lika mellan de kvarvarande spelarna oberoende av markerstatus. De får 19 323 dollar var.

Att försöka kräva tillbaka vinster av de som fått prisplaceringar är meningslöst, lönlöst och fel. Det är rimligt att de får behålla sina prispengar.

Att av 5 000 spelare kunna särskilja runt hälften som ska få tillbaka pengar är ett totalt skämt. DGE´s logik är att vissa spelade så kort tid att de inte kunde ha påverkats, direkt eller indirekt, av de falska markerna i omlopp.

Godtyckligheten kommer alltid vara otillfredsställande i detta fall och borde ge utrymme för en stämningsansökan av många spelare. Hur ska kasinot kunna bevisa att det inte fanns flera fuskare som tryckte in marker i turren redan från ett tidigt stadium?

Att de tar av prissumman från de 27 kvarvarande spelarna för att betala andra redan utslagna spelare för att Borgata inte levererat känns väldigt fel.

Hur summan ska fördela mellan de 27 kvarvarande spelarna kan diskuteras. Det rimligaste måste vara att de fördelas enligt markerna.

En åsikt som framförts är att Borgata borde ha lagt till de pengarna som de extra markerna utgör. Det hade inte varit många dollars i sammanhanget. Det visar också att Borgata inte verkar vilja göra rätt för sina misstag, trots offentliga utfästelser.

Att de har runt sextio procent av prissumman från de 27 kvarvarandra spelarna och ger till dem som redan åkt ut kan aldrig vara rätt.

Hade jag varit kvar i turneringen med en stor stack hade jag varit vansinnig. Särskilt med tanke på att min rutin och skicklighet borde kunna ge mig en stor fördel med tre bord kvar och många motspelare som bara försöker ta sig upp ett hack i prislistan i taget.

Flera av dem som är kvar är vansinniga. De kommer att stämma Borgata och vi har inte hört det sista i den här historien.

I det stora hela så är det såklart omöjligt för ett kasino att ha full koll i en stor turnering. Det kan bli så att de kanske struntar i att ha stora pokerturneringar i framtiden.

Hur det än slutar så finns det bara förlorare i den här soppan. Men en sak står klart, Borgata är den som har ansvaret och den som borde få betala notan.