- "En ära att få vara en Royal Flush-tjej”

Royal Flush Girls
De tre Royal Flush-tjejerna i Paris. Från vänster: Sonia, Tugba och Dalia.

Vad känner vi till om The Royal Flush Girls förutom att de är vackra och snygga? Här får du lära känna Sonia Yasmin Ali, Tugba Ercan och Dalia Gutierrez.

Är du bekant med World Poker Tour så är du med stor sannolikhet även bekant med Royal Flush Girls.

Vid de större turneringarna finns de på plats för att krydda till med lite extra glamour.

Tror du att det bara handlar om glamour så har du fel. Tjejernas roll är även att få liv och variation i turneringarna.

Många kanske undrar sig hur det är att vara en Royal Flush Girl. Är utseende och skönhet allt? Och hur förhåller sig spelarna gentemot tjejerna under pauserna?

Vår franska reporter Fred Guillemot träffade tre flushtjejer under WPT Paris i september. Här är ett utdrag från hans intervju.

Sonia Yasmin Ali: Från Storbritannien men har rötter från Bangladesh. Utöver hennes karriär som modell har hon även arbetat som programledare, fotograf och fitnessbloggare. I sin karriär har hon medverkat i 50 cents och Timberlakes musikvideo ”Ayo Technology”.

Dalia Gutierrez: Kommer från Columbia men bor just nu i London. Hon har arbetat som modell i flera år, där hon bland annat har varit med på flera Formel 1 och Moto GP-tävlingar.

Tugba Ercan:
Kommer ursprungligen från Turkiet men flyttade till USA när hon vad 15 år. Tugba har tidigare arbetat som programledare och skådespelerska. Även hon har varit med i en musikvideo. I det här fallet hamnade hon i en av Timbaland och Pitbulls videos.


Pokerlistings: Hur kommer det sig att ni blev Royal Flush-tjejer?

Sonia: Jag blev kontaktad av min modellagentur och gjorde några tester. Det var däremot inte lika intressant som Tugbas historia...

Tugba: Nej, nej! (Skrattar)

Dalia: Jag var en paddocktjej på Moto GP. Det var där en av mina chefer insåg att jag passade perfekt för att bli en Royal Flush-tjej. När vi pratade förstod jag ingenting av det han sa. Han pratade bara om poker och till slut sa jag ”varför inte”. Nu sitter jag här (skrattar)

Tugba:
Jag hörde att det pågick en stor casting i USA där 5 - 6 000 tjejer hade sökt. Man skulle kunna säga att det var en stor process med många intervjuer. Jag sökte mig in och efter urgallringen var jag en av 20 tjejer som var kvar. Dagen efter fick jag ett samtal och blev inbjuden till en intervju hos Andrew Pliska. Två veckor senare sa att de gärna ville ha med mig. Självklart tackade jag ja!

croppedimage320180 royalflushgirls paris
"En ära att vara en Royal Flush-tjej"
Många tjejer har sökt. Känner du någon press?

Tugba:
Absolut! Jag är säker på att det finns flera tusentals tjejer som väntar i kön på att få bli en av oss. Att vara en Royal Flush-tjej är en ära!

Sonia: Jag känner mig nästintill välsignad över att vara en del av WPT, att få resa runt i Europa och se alla dessa platser och casinos. Det här passar bra för oss verkligen! Igår fick vi göra macaroons inne på ett bageri, därefter gick vi ut för att rida. Detta var en fantastisk upplevelse! Vi fick även chansen att komma närmare spelarna och lära känna dem.

Dalia: Jag tycker om det. Det känns som att vi är ett team eller en familj där vi tar hand om varandra. Det är även roligt att få se alla platser som vi besöker, och jag gillar verligen vår relation. Jag är väldigt glad över att få vara en Royal Flush Girl!

Spelar ni poker? I så fall, vem är skickligast?

Sonia: Vi har faktiskt aldrig spelat mot varandra. Vid ett tillfälle kom jag tvåa i en turnering och jag hörde att även Tugba gjorde det…

Tugba: Ja det stämmer! Vi var i Bryssel för att inviga ett nytt pokerrum. Där spelade jag tillsammans med Mike Sexton, Vince Van Patten med några lokala.

Det fanns runt 30 deltagare och jag kom tvåa. Med tanke på att vi spelade över fem timmar var jag riktigt stolt över mig själv! Det var första gången jag spelade så länge.

Sonia: Det finns en annan Royal Flush-tjej som ursprungligen är från Europa. Hon heter Violet och är en bra spelare. När vi arrangerade en liten turnering mellan oss själva, var det hon som tog hem segern. Pokerspelarna bör kanske passa sig för oss (skrattar).

När lärde ni er spela poker?

Tugba: Jag lärde mig spela poker när jag började jobba på WPT. Innan dess visste jag bara vad poker var men jag försökte mig aldrig på spelet. I mitt hemland Turkiet är poker fortfarande olagligt.

När jag var yngre hade jag inget intresse alls för kortspel. Det var också det som oroade mig när jag sökte mig in till att bli en av Royal Flush-tjejerna. Jag trodde att de skulle förvänta sig att jag kunde mer om poker.

Sonia: Jag måste säga att det verkligen är fascinerande hur snabbt man lär sig!

Tugba: Kanske för att vi är neddränkta i poker! Är vi inte det?

Royal Flush Girls i Paris
"Spelade tillsammans med Mike Sexton"

Så du frågade Mike Sexton om han kunde lära dig spela poker?

Sonia: (skrattar) Nej, nej! Vi bara spelade tillsammans. När man spelar så lär man sig snabbt.

Tugba: I USA är det vanligt att vi deltar i onlineturneringar. Är det så för er andra också?

Sonia: Nej, däremot är det ett bra tillvägagångssätt att lära sig!

Tugba: När man spelar i de turneringarna vill spelarna gärna vara med och delta. Skulle de vinna så får de ett signerat foto och en läcker gåva från WPT.

Från början tryckte jag bara slumpmässigt på knapparna. Därefter insåg jag faktiskt att det är mitt jobb och då kunde jag lika gärna ta det på allvar.

I samband med detta köpte jag Texas Hold’em for Dummies och började läsa mer om poker på nätet.

Snabbt därefter började bitarna falla på plats och jag ville lära mig mer. Därför frågade jag Vince Van Patten om han kunde lära mig (skrattar). Jag fick också några bra tips från Mike när vi väl var i Bryssel. Han blev faktiskt utslagen före mig (skrattar).

Detta innebär att ni planerar att spela mer på nätet?

Tugba: Man vet aldrig!

Sonia: Kanske.

croppedimage320180 royalflushgirls sexton
"Vet hur man ska hantera män"

Händer det att pokerspelare försöker få till det med er?

Tugba: (skrattar) Nej, nej!

Sonia: Nej, de är normala. Spelarna är vänliga och vet att vi är roliga, så ja.

Dalia: Det är normalt. Vi är ju attraktiva och vana tjejer, så vi vet hur man ska hantera det här. Det är en del av vårt jobb.

 

Tror du att pokervärlden är sexistisk?

Dalia: Det har varit på det sättet tidigare men nu är det bättre.

Sonia: Jag håller med. Det finns ju trots allt många bra kvinnliga spelare.

Dalia: Jag tror att uppfattningen och bilden av kvinnor i pokersammanhang har förändrats. Royal Flush Girls tar in mer femininitet och glamour till pokern.

Är det inte frustrerande att vissa bara ser er som ”heta brudar” och struntar i er personlighet?

Tugna: Nu är vi ju Royal Flush Girls och många känner till oss redan. På Aviation Club var det några som undrade vilka vi var. De skulle även ta bilder med oss. Ibland är det roligt och vid andra tillfällen är det ingen femma. Jag tar dock mitt yrke på allvar.

Sonia: Ja, vi njuter av det!

Tugba: Folk är så söta! Jag har aldrig upplevt att någon har varit elak eller fått oss att känna obehag.

croppedimage320180 royalflushgirls vinder
"Gör pokern mer glamourös"
Royal Flush-tjej

Men tror du att poker borde vara mer glamouröst?

Tugba: Ja det kan väl lika gärna vara mer glamouröst, populärare och mer mainstream. Det skulle nog vara bra för pokern.

Jag tror också att pokern kommer expandera inom de kommande fem åren. Nu tror jag dock att vi tjänar på att var mer kommersiella.

Vad skulle ni vilja bidra med till pokern?

Sonia: Lite mer glamour och glädje...

Tugba: Definitivt glädje men självklart göra pokern roligare!

Sonia: Det tror jag att vi redan gör, och det är det bästa med vårt jobb – att göra pokern roligare!

Tugba: Tänk däremot på att det finna andra precis som oss inom pokern. Pokern är stor och vi är anlitade för att visa vår kvinnlighet och personlighet. Med andra ord ska vi göra det mer behagligt för spelarna.

Jag är helt säker på att de tycker om att ha attraktiva tjejer i sin nomgivning. Vårt jobb är att få spelarna att känna sig välkomna. Det ska känna att de är hemma och att det är skönt.

Sonia: Ja, ska vi vara här för att sänka testosteronnivåerna! (Skrattar)