Elky om E-sportens uppsving - ”Jag visste att det skulle komma”

Bertrand Elky Grospellier

Det finns ingen som är mer kvalificerad att prata om E-sport & Poker än den franska ikonen Bertrand ”Elky” Grospellier.

Under tidigt 2000-tal var han faktiskt en professionell gamer på den koreanska Starcraft-scenen.

Eventuellt så lockades Elky över till den då mycket mer lukrativa pokerbranschen, och med sina 13,3 miljoner dollar i liveturneringsvinster så har han dragit in mer pengar än någon annan landsman.

Efter att Elky lämnat E-sport scenen så har den dock exploderat av spel, där Dota2, League of Legends och CSGO hör till de mest populära ur ett tittarperspektiv.

Även om Elkys levebröd fortfarande kommer från pokern så finns hans passion för E-sport kvar, och 2015 signade han upp för Team Liquids Hearthstone-lag.

Just nu befinner sig fransmannen i Las Vegas där han deltar i World Series of Poker, och han har fått en strålande start med en andraplats i seriens dyraste event för över 2 miljoner dollar.

Bertrand Grospellier
Drömstart för den gamle gamern!

Vi träffade honom under en kortare paus för att diskutera E-sportens popularitet och hans tidiga framgångar i årets WSOP.

PokerListings: Hur skönt känns det att starta sommaren med en massiv $2.2M cash i $111k One Drop?

Bertrand Grospellier: Det känns såklart underbart. Det var seriens dyraste event och nu är du redan upp mycket. Bara att få vara chipleader på huvudscenen i två och en halvdag var riktigt kul.

PL: Ger det här dig ett bra mindset inför sommaren?

BG: Definitivt. Även om vi spelare försöker göra vårt bästa oavsett omständigheter så tenderar du att spela bättre när du springer bra, det blir som en snöbollseffekt.

Jag har redan haft ett par fina resultat i Monaco, Sochi och online i SCOOP. De har fungerat lite som träning inför det här.

Det känns alltid bra när du springer djupt. Jag känner mig självsäkrare nu.

PL: För dig som har en bakgrund från E-sporten. Hur tänker du kring det stora lyftet som sporten fått på sistone?

Elky Grosspellier
Går det sakta får man spela fler bord...

BG: Jag visste hela tiden att det skulle komma. Jag var en professionell Starcraft-spelare i Sydkorea i fem år. På den tiden var det den enda platsen där du kunde vara en professionell gamer, och jag var den första europén som flyttade dit.

Jag tror att det här bara är början. Det kommer att bli större & större för varje dag. Jag tror till och med att det kan ersätta de vanliga sporterna i framtiden. Om du växte upp med datorspel så är det mycket mer intressant att kolla på E-sport.

Jag kanske är udda, men jag klarar inte av att kolla på vanliga sporter. Det går så sakta och det är så tråkigt. Det händer mycket mer i E-sport.

Den nya generationen har dessutom växt upp med att spela datorspel istället för att gå ut och spela fotboll eller basket.

PL: Anser du att onlinepoker är en E-sport? Skillnaden mellan dessa två är rätt suddig för tillfället…

BG: Det finns en hel del likheter såklart. Det finns många färdigheter som du behöver för att bli framgångrik inom pokern som du också har nytta av inom E-sport.

elky team liquid
En del av Team Liquid

Men det är ändå inte riktigt samma sak. Poker är ett sånt gammalt spel, och för att vara ärlig, det är rätt tråkigt att kolla på.

Jag älskar att spela poker, men såvida jag inte har en bra vän på finalbordet eller något så avskyr jag att kolla på det. Det är så tråkigt när spelarna tankar i en evighet vid varje beslut.

Även om spelarna inte tankar kan det ändå gå timmar utan att något händer, vilket aldrig skulle ske i Starcraft eller Leuge of Legends.

PL: Kan du prata lite om dealen som PokerStars har med Team Liquid?

BG: Jag gick faktiskt med i Team Liquid innan PokerStars hade en deal med dem. Sedan bestämde sig PokerStars för att sponsra hela laget.

Det är många av Liquids medlemmar som spelade poker innan de började med E-sport.

Det är många gamers som tycker om att spela poker på sin fritid, och vice versa gäller för pokerspelarna.

PL: Hur går Hearthstone grinden?

BG: Senaste tiden har jag spelat mindre än vanligt. Jag har varit oerhört upptagen med pokern då jag varit i Macau, Monaco och Sochi. Jag har även kört en hel del online på PokerStars. Nu är det WSOP så då fokuserar jag på det.

Jag kommer att spela då jag får loss mer fritid så att jag kan tävla i turneringar. I Heartstone behöver du spela mycket för att kunna delta i turneringar.

Jag vill verkligen vara duktig på Heartstone, och då räcker det inte med att spela ett par timmar i veckan. Det är rätt meningslöst.

PL: Vad är svårast, att vara en professionell gamer eller pokerspelare?

Dota2
Dota2 drar fullsatta arenor med prispotter på flera miljoner dollar

BG: Båda är riktigt svårt. De är utmanande på sitt sätt. Variansen i pokern är mycket högre, så det kan vara tuffare mentalt, men konkurrensen är hårdare inom E-sport.

Det finns betydligt färre professionella gamers just då variasen är såpass låg. Okej, Heartstone har en del, men den är fortfarande avsevärt lägre, och det är det enda spelet som ens går att jämföra med pokern.

Det är nästan ingen varians inom spel som Dota2 och Starcraft. Om du tränar hårt så kommer du att vinna.

Jag skulle nog ändå säga att det är svårare att lyckas inom E-sport i dagsläget, då antalet spelare som kan försörja sig på det är färre.

Twitch gör det lite lättare, men det är fortfarande riktigt tufft.

PL: Avslutningsvis, kan du berätta om handen där du bluffade Phil Hellmuth med J-10 i $111k One Drop?

Phil Hellmuth poker brat
Ett nöje att bluffa "Braten"

BG: Den bluffen var riktigt sjuk faktiskt.

Jag visste att Phil var den enda av de 20 kvarvarande spelarna som jag kunde bluffa på det sättet. Han var den enda spelaren som skulle återhöja floppen med trissen.

Jag visste att han hade det när han höjde floppen. Jag förväntade mig dock inte att han skulle lägga sig redan på turn.

Jag hade heller inte gjort något utöver det vanliga mot honom på länge, och jag hade spelat relativit tight.

Han gillar också att göra hero folds, så min plan var att check/höja turnen och sedan gå all-in på river.

Jag trodde aldrig att han skulle kasta handen direkt på turn, det är så vansinnigt.

Det var extra galet då Dario Sammartino just bluffat honom 10 minuter tidigare, och eftersom livestreamen har en 30 minuters fördröjning så hade han inte hunnit se den handen ännu.

Han blev bluffad två gånger i rad och gick bärsärk. Det är alltid roligt att bluffa Phil och se han tilta, speciellt på TV.