Dennis Phillips: ”Kan du inte vinna pengar på poker så ska du inte spela”

Dennis Philipps
Dennis Phillips under European Poker Tour Main Event i Prag 2014 (Foto: PokerListings)

Dennis Phillips gjorde sin pokerentré i när han tog sig till November Nine vid World Series of Poker 2008. Sedan dess har han varit ett välkänt ansikte inom pokergemenkapen. Nu befinner han sig på en affärsresa i Europa.

Våra skribenter, Dirk Oetzmann och Christian Henkel, träffar honom under en paus vid dag 1B i EPT Main Event Prag.

PokerListings: Så Dennis, just nu befinner du dig här i Prag. Du var nyligen i Barcelona för att lämna över en gitarr och en biljett till Seminole Hardrock Poker Open i Florida.

– Ja, jag var i Barcelona men spelade inte en enda hand. Jag var där för att göra affärer.

– Jag äger ett konsultingföretag och vi jobbar väldigt nära PokerStars och en del företag runt dem.

– Relationen mellan Seminole Hardrock Casino och Pokerstars är relativt ny, så vi får se vart den leder.

– Det finns faktiskt en del representanter från Seminole Hardrock här i Prag. De är här för att titta på EPT.

Så vad har dem att säga om EPT?

– De är imponerade, ingen tvekan om saken. Förhoppningsvis kommer det bli fler relationer men jag kan inte avslöja för mycket.

Några medier har rapporterat om att Pokerstars eventuellt kommer samarbeta med Seminole Hardrock. Kommer samarbetet verkställas?

– Låt mig säga såhär. Vi utforskar möjligheter. När du har två företag som omsätter biljontals dollar, som är populära och som bryr sig om sina spelares behov, ja, då försöker du få dem att göra något tillsammans. Alla tjänar på det.

– Det är just det vi håller på med.

Phillips
"Försiktig med vilka jag arbetar med"

Det finns många casinoanläggningar. Varför jobbar du med Seminole Hardrock?

– Jag är försiktig med vilka jag arbetar med, men Seminole imponerar mig verkligen.

– De har haft den här 10-miljonsgarantin i två år nu. Det har inte gått helt fläckfritt eftersom de fortfarande är nybörjare på det.

– De vill dock förbättra det och bli bättre. Målet är att göra det som PokerStars har gjort i många år; ”om det är bra för pokern så är det bra för oss”.

Casinot har inte haft några kvalturneringar på nätet i år. Är det inte en risk med stora garantier men inga onlinekval?

– Ja det är det. Vi hoppas dock att vi kan ändra på det i framtiden, även om det finns en del begränsningar i USA.

– Det här är en av anledningarna till att vi är intresserade av ett samarbete med PokerStars. Även om det finns många andra pokerrum där ute så kan ingen tävla mot PokerStars. Det skulle vara ett ”perfekt äktenskap”.

Du blev ganska känd 2009. Jobbade du med poker redan då?

– Det kan jag inte påstå att jag gjorde, däremot var jag en affärsman. Jag äger och är delaktig i sju olika företag.

– Dessa är verksamma inom bostadsförmedling, konsulting och fordonförsäljning,

– Mitt i allting så har jag även en mjölkfarm, mitt ute i ingenstans.

Du slutade på tredje plats vid WSOP Main Event 2008 och fick 4,5 miljoner dollar. Hur mycket pengar la du på dina affärsinvesteringar?

– Allting jag vann! Kan du inte vinna pengar på poker så ska du inte spela.

– Det försöker jag balansera varje år. Mina vinster ska täcka mina förluster.

Funkar det?

– Det har fungerat i sju år.

Det sägs att du har slutat bland de tio bästa spelarna i många höginköpsevents där deltagarantalet har uppgått till över 4000 spelare.

– Ja, det har jag också hört. Det har hänt mig några gånger. Jag tycker om events där det finns mycket människor.

Dennis Phillips
"Imponerad över Jacobsons prestationer"

Världsmästaren Martin Jacobson sitter vid ditt bord. Får du några minnen från finalbordet som du själv satt vid?

– Lite grann, men jag befann mig faktiskt på scenen när han vann. Jag fanns där hela dagen.

– Själv så var jag ganska imponerad över hans prestationer. Han lär bli en bra pokerambassadör.

Vad hände med din fanclub där alla gick klädda precis som du?

– De kom inte till varken Vegas eller Prag. Jag var bara ett stort skämt under WSOP 2008.

– Men jag både festar och reser med dem fortfarande, i alla fall i Saint Louis. Vi har känt varandra i över 40 år.

Hur viktig är pokern för dig och ditt vardagliga liv?

– Nu spelar jag mindre men tycker om det fortarande. Spelet håller mitt sinne skarpt och jag får samtidigt lära mig nya saker vid pokerbordet. Dessa kan jag använda sen när jag gör affärer.

Och onlinepokern?

– Jag tycker om att spela online. Just nu bor jag i Nevada och spelar mest på lokala sidor.

– Tanken är att den amerikanska marknaden kommer öppna upp sig steg för steg, stat för stat. Just nu finns det fem stater som är i rätt riktning.

– Kalifornien är en av dem. Jag tror inte att man kommer få spela nästa år. Däremot hoppas jag på att lagförslaget kommer gå igenom under året.

– Vad gäller spelandet så lär det ta ett eller två år.