Daniel Negreanu tror på Las Vegas NHL-lag

Daniel Negreanu NHL Las Vegas

Igår blev det klart att Las Vegas får ett hockeylag i NHL.

Medan flera personer är förväntansfulla, är andra skeptiska till att ett NHL-lag kan lyckas ute i öknen.

Nate Silver har noterat att de sex lagen med minst publikstöd ligger i södra och västra USA, och att Las Vegas har en mindre fanskara än samtliga.

Silver säger också att den enda sporten som Las Vegas verkar vara intresserad av är basket, och att lagen i de mindre ligorna har lidit av dåliga publiksiffror under flera års tid.

Nyligen fick även ett hockeylag från ECHL läggas ner på grund av att det inte kom tillräckligt med publik till matcherna, och för att dem saknade en ordentlig hemmaarena.

Stora investeringar och en ordentlig hemmaarena

Framtiden ser dock ljusare ut för Las Vegas NHL-lag. De har redan en hemmaarena i nybyggda T-Mobile Arena, med plats för 20,000 åskådare.

Daniel Negreanu Hockey
När Toronto kommer lär Negreanu vara på plats

De har också Bill Foleys fulla support, som backat upp laget med $500-miljoner i investeringar. Foley investerar inte bara i laget, utan också i sporten.

Han vill bland annat bygga en träningsrink för att öka intresset för hockeyn bland barn och ungdomar.

Precis som Foley har Daniel Negreanu länge velat se ett hockeylag från Las Vegas i NHL.

”Jag respekterar verkligen Nate Silver, jag tycker att han är en smart kille”, säger Negreanu.

”Och jag ger han poängen för basketen, men han underskattar verkligen turismen i den här staden.

”När lag som Calgary kommer och spelar, så kommer även deras fans att vilja komma ner hit. Vem vill egentligen åka på en grabbresa till exempelvis Columbus, Ohio, för att se sitt lag spela mot Blue Jackets?

”Det kommer vara mycket lättare att övertyga sina kompisar att hänga med till Vegas.”

När det byggs kommer fansen

Enligt Silvers beräkningar har Las Vegas en fanskara på omkring 91,000, men när pucken släpps tror Negreanu att sifforna kommer öka.

”San Jose hade ingen hockeykultur innan Sharks kom”, säger Negreanu.

T Mobile Arena Las Vegas
T-Mobile Arena

”Men titta på dem nu. Las Vegas har en befolkning på 2.2-miljoner, och många kommer att ställa sig bakom hockeylaget.”

Medan Las Vegas fortfarande måste jobba på att öka publikintresset, så ansöker andra städer med ett mycket större stöd om att få ett hockeylag i ligan.

Quebec City var en dem, och enligt Silvers beräkningar har staden runt 530,000 fans, men Negreanu anser att fansen bara är en del av ekvationen.

”Jag skulle bli glad över att se ett hockeylag i Quebec, dem förtjänar ett”, säger Negreanu.

”Men folk borde inte beskylla Vegas för att dem stal den platsen, Quebec hade inte alla ingredienser för att lyckas.

”Du behöver ordna fram pengarna, skaffa en arena och få publikens stöd. Men gissa vad, Quebec hade varken pengarna eller en arena!”

Phil Kessel vill lira för Black Knights eller Rat Pack

Det nystartade laget kommer ha sin debut säsongen 2017-2018, men innan dess behövs både spelare och ett namn.

Phil Kessel och Daniel Negreanu
Kessel railar Negreanu under One Drop 2014

”Jag älskar namnet Rat Pack, det passar så bra ihop med staden”, säger Negreanu.

”Men jag vet att ägaren Bill Foley är lite mer av en West Point-snubbe.

”De är alla Black Knights, och namnet på hans bolag är Black Knights. Jag tror att Black Knights eller Knights är de troligaste namnen just nu.”

På spelarsidan är Negreanu övertygad om att laget inte kommer ha några problem alls.

”Min kompis Phil Kessel har redan sagt att han ville spela här.

”Saken är den att det här laget kommer bli riktigt bra, alla vill spela i Vegas.

”Först och främst, ingen statlig skatt, och viktigast av allt - det är Vegas!”

×

Sorry, this room is not available in your country.

Please try the best alternative which is available for your location:

Close and visit page