Chris Moneymaker: Jag är fortfarande lika vinstsugen

Chris Moneymaker

Han kommer alltid att vara känd som mannen som förändrade pokerns historia. Men hur har spelet förändrat honom?

Nästan 10 år efter sin monumentala seger över Sammy Farha i 2003 års WSOP Main Event är Chris Moneymaker fortfarande – vilket kanske överraskar många – igång och "grajndar" för sitt uppehälle

Vissa skulle säga hans spel är bättre än någonsin.

Vår kollega på PokerListings.it, Giovanni Angioni, lyckades fånga Moneymaker under EPT San Remo och fick höra hans reflektioner över historia, nutid och framtid.

PL: Nästan 10 år har gått sedan du vann WSOP-titeln. När du ser tillbaka, vilka är dina tankar om den tiden?

CM: Åren flög förbi. Jag önskar att jag hade behandlat spelet mer seriöst tidigare, istället för att tänka jag kunde det utantill.

Jag var självbelåten med mitt spel länge. Jag kunde läsa folk ganska bra, men mina grunder var fruktansvärda.

PL: Du ledde ett "normalt" liv innan pokern tog dig hit. Känns det här som ett normalt liv nu?

CM: Ja. Men jag har alltid försökt att hålla mig normal. Jag har aldrig gått för långt från verkligheten, utan är fortfarande en familjeman som gillar att stanna hemma.

Men å andra sidan njuter jag verkligen av poker. Jag spelar aldrig så mycket att jag blir utbränd, men jag kan spela ganska mycket varhelst och närhelst jag vill.

PL: Många vinnare som kom efter dig har försvunnit nu, men du är fortfarande kvar.

CM: Jag är inte säker på om de verkligen är borta. Greg Raymer, till exempel, eller Joe Hachem, de spelar fortfarande.

De killar som du inte ser längre är killar som Jamie Gold – som hamnade i lite trubbel eftersom han blev inblandad i ett par kontantspel med höga insatser som han kanske borde låtit bli, eller Jerry Yang, som gillar sitt vanliga jobb och aldrig ville vara i rampljuset ändå.

Och så har vi folk som Peter Eastgate, som halv-pensionerar sig i mycket tidig ålder, men sedan kommer tillbaka och nu är igång igen.

PL: Du lever ett helt annat liv än den unga pokernörden, men de verkar bränna ut sig mycket snabbare. Är ditt sätt ett bättre sätt?

CM: Det är mycket svårare. Att få ihop familjelivet med pokerspelarlivet är mycket svårt.

Den ekonomiska aspekten, reseaspekten.  Jag åker iväg och spelar poker, och så får jag typ fem timmars sömn på planet.

Sen kommer jag hem och måste vara redo att ta hand om barnen. Det finns ingen väg runt det.

Om en ung kille bränner sin bankrulle över en natt behöver han bara bry sig om sig själv. Om jag ville gå ut och spela i t.ex. ett $50/$100-spel skulle jag inte kunna göra det eftersom jag inte har råd.

Jag har fyra munnar att mätta, så jag har ett annat tänkesätt.

Om jag var själv skulle jag förmodligen spela i de största kontantspelen jag kunde hitta. Eller åtminstone ganska stora.

PL: Pokern har förändrats dramatiskt. Hur håller du dig uppdaterad med nya stilar?

CM: Coachning. Jag har en kille som hjälper mig att peka ut trender och berättar vad som händer, berättar om saker som vilka killar som 5-bettar men inte nödvändigtvis har ess, utan även kan göra det med Q-5.

 Min coach är Calvin Anderson. Han går under namnet "cal42688" på nätet och han är riktigt bra. Han är förmodligen den bästa jag känner.

Jag träffade honom för två år sedan under PCA. Vi var några killar som åkte ut på en sak som de kallade "Fish and Chips". En fritidsgrej där man spelade turneringar och fiskade.

Så Calvin, hans rumskamrat Wade Townsend och några andra killar hängde tillsammans och jag blev verkligen imponerad av deras spel. Så jag sa till Calvin "Du, du måste hjälpa mig."

Dessutom kan jag inte spela online, så jag behöver något annat sätt att hänga med i vad som sker.

PL: Skulle du flytta för att kunna spela igen?

CM: Faktiskt så har jag kollat på några ställen för att upprätta ett andra hem i Toronto.

Det är en riktigt cool stad med massor av pokerspelare. Det blev inte så till slut, eftersom jag skulle ha missat det mesta av WCOOP ändå.

Dessutom reser jag runt en hel del för att spela alla EPT, LAPT, NAPT, så jag kanske inte borde åka till Kanada för att spela online också.

Så i stället tränar jag desto mer på livepoker. Det här är till exempel den första säsongen då jag spelar i alla EPT-turneringar i stället för bara två eller tre.

PL: Är du fortfarande lika driven som du var för 10 år sedan?

CM: Jag skulle ljuga för dig om jag sa ja. Min motivation 2003 var att jag var pank och bokstavligen hungrig.

Jag var som Rocky Balboa på gatan. Men saker och ting förändras, jag har det mycket bekvämare nu, men jag är fortfarande motiverad att spela bra.

Jag vill fortfarande vinna lika mycket som jag alltid gjort. Men oavsett vem du är, kommer du aldrig att vara lika vinsthungrig när du är bekväm.

PL: Hur länge tror du att du kan fortsätta med det här?

CM: Länge. Kanske inte lika länge som Doyle Brunson, men ganska länge.

Dessutom gillar jag verkligen att resa, särskilt i Europa, där det finns så många intressanta platser som jag inte besökt.

Men jag ser inte mig själv som 70 år gammal och ute efter ett stort kontantspel. Jag lämnar över det till mina barn när jag är så gammal.

PL: Du var en av de första medlemmarna i Team PokerStars.

CM: Egentligen var jag nummer två. Quiz: Vem var nummer ett?

PL: Jag har ingen aning.

CM: Tom McEvoy. Han skrevs in 2002. Jag, Joe och Greg använde det där som en kuggfråga.

PL: Hur mycket "team" är det i Team PokerStars?

CM: När det begav sig var det mycket team. Greg Raymer, Joe Hachem och jag spenderade massor av tid tillsammans.

Våra familjer kände varandra, vi var ett riktigt team. Vi var verkligen nära.

Sedan började företaget expandera ekonomiskt, och det kom till den punkt där jag såg en ny medlem i teamet och tänkte "Vem fan är det där?"

Men de flesta av de yngre killarna känner varandra. Som Jason Mercier och ElkY som gör en massa saker tillsammans. Och eftersom Joe och Greg är borta hänger jag inte så mycket med teamet längre. Men många av dem gör det.

När jag är klar med spelandet vill jag bara koppla av och sova. De unga killarna, å andra sidan, de går ut och gör ... de gör ... vem vet vad de gör.

Men jag är för gammal för det.

PL: Vad kommer att hända när Full Tilt kommer tillbaka online?

CM: Det kommer att explodera. Det blir nummer två efter PokerStars direkt.