Chris Ferguson och Howard Lederer då?

Chris Ferguson
Chris Ferguson

Igår skrev jag om Chan Pelton som blivit portad på livstid från WSOP för att han blev påkommen med att byxa en stor turneringsmark.

Andra terrorister skrattar hela vägen till banken. Vissa äger till och med banken.

Små skurkar åker dit. Stora skurkar köper sig fria. Som vanligt.

När historieböckerna en dag skrivs om pokervärlden kommer FullTilts uppgång och fall alltid vara ett av huvudnumren.

Det är historien om ett gäng pokerspelare som startade ett pokerbolag som gick från noll till hundra miljarder till noll igen.

Hur det gick till finns det många olika sanningar om. Att de använde kundernas pengar för expansion står klart. Det får man inte göra. Om de hade dåliga intentioner finns det olika åsikter om. Enligt dem som grävt så stinker det mer desto djupare man gräver.

Å ena sidan verkar det absolut vansinnigt att göra någonting olagligt om man har en sedelpress på nätet. Å andra sidan verkar människans ignorans och girighet bottenlös.

Christer Björin var alltid genuint glad över att det var pokerspelare som hade skapat och ägde FullTilt. Det var så mycket bättre att pengarna stannade i pokervärlden tyckte han. Som vanligt har han rätt. Mycket av pengarna som tjänades gödslades ut i pokervärlden genom galen action både på nätet och live.

Björin spelade Nordic Masters i veckan. Svenska skribenter kissade på sig av lycka. Tänk att han spelade med de andra vanliga svenskarna, på hemmaplan. Vilken ynnest, som om Zlatan skulle kliva ned på ängen och joxa lite trasa med grabbarna eller liknande.

Superlativen haglade. Oj vad rak i ryggen han satt. Om man fick vinna en pott mot Björin så skulle man kunna dö lycklig. Och så vidare.

Jag har alltid ogillat sådan dyrkan. Det finns ett fascistiskt element i det hela som är osmakligt och faktiskt farligt.

Men om någon i pokervärlden ska hyllas så är det naturligtvis Chefen.

I grannlandet hyllar de Thor Hansen som om det inte finns någon morgondag. Det fanns det inte för ett par år sedan på grund av cancer men norska pokercommunityn samlade in pengar och Thor tillfrisknade mirakulöst.

Jag kommer ihåg en gång när han vann en stor pokerturnering i Paris. Folk åkte från hela Europa för att gratulera. Vissa som inte kunde åka, skickade istället någon i deras ställe. Allt detta redan innan Thor vunnit, han hade mycket marker inför finalbordet på finaldagen.

När han vann så stod folk i kö runt hörnet med utsträckt hand för att förhoppnings få beröras av Thors storhet.

Ett liknande beteende uppvisades av andra pokerspelare mot FullTilts ägare. Folk fattade att ägarna var obg och slickade röv som om deras bankrulle hängde på det. Spelarna som var ägare i FullTilt var pokervärldens adel. Howard Lederer var kungen.

Så är det inte längre.

Alla av dem höll låg profil ett tag efter kraschen. Vissa, som Chris Ferguson gör det fortfarande.

Alla andra delägare verkar förlåtna och pokervärlden har gått vidare till nästa hand. Några var säkert oskyldiga, några var säkert skyldiga. Sanningen är glömd, förträngd och begravd.

Det är bara Chris Ferguson och Howard Lederer som återstår. Att båda är skyldiga på något sätt är klart. Att båda gjort deals med åklagaren, betalat pengar och slipper skaka galler är sant.

De kan spela hur mycket WSOP de vill med andra ord. Så funkar lagen och så måste det vara.

Jag har träffat båda och spela poker mot båda. Howard Lederer tror jag är kapabel till nästan vad som helst. Chris Ferguson tror jag gott om.

Jag har pratat med flera väldigt insatt i FullTilt. Tidigare delägare och deras nära vänner. Pokervärlden i Vegas för oss över 40 år är rätt liten. Alla har samma uppfattning om Howard och Chris som jag. Alla.

Chris tror jag har spelat sin sista hand. Han vann VM, han vann en massa andra titlar, och han vann en gigantisk kappsäck med pengar. Han var redan en legend.

Någonstans gick någonting snett. Det är så lätt, så lätt, att missa en växel när man kör Formel 1 med en jetmotor. Särskilt när man aldrig gjort det förut.

Chris kraschade som få människor gjort. Han överlevde, men kommer vara ärrad för livet. Anledningen till att han aldrig kommer spela poker mer är för att han inte orkar se sina tidigare vänner, och fans som litade på honom, i ögonen.

Howard Lederer har redan suttit i Bobbys rum och lirat. Han verkar ha en annan syn på livet än Chris Ferguson.

Jag måste ifrågasätta omdömet på de som lirat med Howard. Doyle Brunson kanske skulle skratta åt mig och min naivitet.

Howard Lederer har rätt att spela poker var han vill, och gör det. Daniel Negreanu, som är väldigt insatt, anser att rättvisa endast kunde skipas om Howard fick skaka galler.

Det finns många som fick deras bankrulle ödelagd på grund av FullTilt. Det är svårt att spela på topp om man är i maskin. Det är svårt att vara på topp när man är under isen. I livet också.

Jag drabbades inte själv, men skulle ha förståelse för om någon drog en snorloska eller knytnäve mot Howard om han dök upp vid borden under WSOP i sommar. Men det skulle förmodligen resultera i en livstids avstängning?

Eller kanske inte? Det vore njutbart om någon tog en chans och belönades med bara en knäpp på näsan av turneringsledaren.

Sedan skulle det vara ryggdunkningar och fri bar i resten av livet.

Eventuellt har jag fel beträffande Chris Ferguson. Det ryktas att han ska göra en comeback i pokervärlden.

http://www.pokerlistings.com/is-it-time-to-ban-chris-ferguson-and-howard-lederer-for-good-25136

Det är en av de bästa artiklarna jag läst på mycket länge i pokervärlden. Extra kul att den finns på Pokerlistings.

Om du inte orkar läsa den, som du borde, så har du här Jesse May tre bra frågor till Howard och Chris innan de kan välkomnas tillbaka i pokervärlden.

"Firstly, when the company was formed, what sort of due diligence did they do, and were advised to do, about any potential legalities that may arise in the future?"

"Secondly, when Ray Bitar was hired, was it known that he was going to essentially be a fall guy? As his name appeared on all the documents was that going to mean that he was the one going to take legal liability for anything that would arise thereafter?

"Finally, was there a point during the operation of Full Tilt that people wanted to remove Ray Bitar but couldn’t because nobody would take on the legal responsibilities that came with it?”

Bra frågor. Jag hoppas att Chris svarar på dem.