Bicknell: ”Är du en tjej kan du inte va speciellt duktig”

Kristen Bicknell WSOP 2016

Det tog 46 event innan Kanada vann ett armband i årets WSOP.

Kristen Bicknell från St.Catharines, Ontario, bröt den trenden, och i samma veva blev hon också den första kvinnan att vinna ett guldarmband den här sommaren.

Men inget av det betydde något för henne, hon var bara glad över att ha vunnit sitt andra armband i karriären.

2013 besegrade Bicknell ett fält på 954 spelare och vann WSOP Ladies Event för $173,922.

Även om hon fick $290,768 för årets vinst, och gick längre än 2157 spelare, så rankar hon fortfarande sin seger i Ladies Event högre.

Gillade inte plugget, satsade på pokern

”Ladies Event var extremt spännande”, säger Bicknell.

”Det var livestreamat, så det kändes som en större grej”

Kristen Bicknell WSOP
Bicknell i WSOP 2013

”Men det här kändes också rätt bra.”

Bicknell vann det armbandet den 30:e juni, en dag innan Kanadas nationaldag. Tre år senare, exakt samma dag, vann hon sitt andra.

29-åriga Bicknell började spela poker i Ottawa när hennes pojkväns rumskompisar bjöd in dem till ett homegame.

”Vi satt och spelade hela natten.”

”Jag blev förälskad i spelet, och sedan hittade jag onlinepokern. Jag var beroende, jag älskade det.”

Bicknell och pojkvännen skulle komma att gå skilda vägar, men hennes relation till pokern växte sig starkare.

I skolan studerade Bicknell ämnen hon inte var intresserade av, så hon fortsatte att spela poker hela sommaren.

”Jag skulle egentligen ha jobbat i min familjs företag, men jag satt bara och spelade poker.”

”Jag kunde kanske ha hamnat i lite trubbel på grund av det.”

Slå spelen – övertyga föräldrarna

Bicknells föräldrar har inte längre några problem med pokern, och båda flög ner till Vegas för att fira hennes seger.

Kristens pappa, Pete Bicknell, sa att dem inte var speciellt övertygade i sin dotters karriärval till en början.

Kristen Bicknell WSOP 2016
Kristen och hennes pappa Pete

”Det är rätt så roligt, jag trodde inte ens på hälften av vad hon sa till mig”, säger Pete.

”Jag undrade om det hon sa var sant, men en dag vann hon en turnering, och nästa dag dök en check upp.

”Jag tänkte wow, det här är på riktigt! Sedan dess har vi stöttat henne hela tiden.”

Bicknell fortsatte att spela cashgames online, och jobbade sig upp till en Supernova Elite-status på Pokerstars, och efter det har hon spelat poker professionellt.

Trots sina framgångar i turneringar säger Bicknell att hon fokuserar på cashgames.

”Jag har spelat en del livepoker och rest mycket på sistone då min pojkvän är en turneringsspelare.

”Vart vi än åker så spelar jag nästan varje event, men jag tycker ändå cashgames är roligare, och jag tror inte att det kommer förändras.”

Fler kvinnor spelar poker professionellt idag

Kristen Bicknell WSOP 2016

En sak Bicknell noterat de senaste åren är antalet kvinnor som spelar poker.

”Jag tror att antalet kvinnor som spelar här i Vegas har dubblats sen jag kom hit för 7-8 år sen.

”Framförallt de duktiga, det är många fler som spelar professionellt idag.

”När jag spelar cashgames på olika ställen i världen händer det mycket oftare nu för tiden att jag träffar på andra kvinnor vid borden som också spelar cashgames professionellt, det är imponerande.

”Inställningen har dock inte ändrats, de flesta har fortfarande attityden att om du är en tjej, så kan du inte va speciellt duktig.”

Det är svårt att argumentera emot Bicknell, då hon har ett guldarmband runt varje handled.

Bicknell tänkte även försöka vinna några fler innan hon lämnar Vegas. Förutom cashgames planerar hon att spela Ladies Event och Main Event.