Barny Boatman: ”GPL kommer att vara mer relevant än Hall of Fame”

barnyboatman
Barny Boatman.

Vill du veta vad Poker Hall of Fame och Oscars har gemensamt? Kanske inte det bästa.

Barny Boatman var en av de ursprungliga ”Hendon-Mobbarna”. Han reser nu mestadels runt och njuter av livet, utan att planera för långt framåt.

Han är också en av de viktigaste rösterna inom den europeiska pokerscenen – men också en av de roligaste.

Förutom det, så hade han gärna sett att europeiska pokerspelare skulle ha blivit presenterade i Hall of Fame det här året. Vi träffar honom för att diskutera Hall of Fame och betydelsen av det här evenemanget.

PL: Är Poker Hall of Fame för partiska mot amerikanska spelare?

– Inte på ett illavarslande sätt. Det är naturligtvis en amerikansk sak, och det är naturligt att de oftast tänker på personer de känner till, säger Boatman.

– En hel del amerikanska event har ordet "World" fäst vid dem, ett exempel är World Series of Poker. Det är en sådan stor plats att de ofta inte behöver se bortom sina landsgränser.

– Hall of Fame är bara viktigt om du tycker att det är viktigt. I slutänden är det bara spelarna som blir belönade för deras turneringsprestationer. Jag tycker det är otroligt vad Alex Dreyfus gör. Jag vet inte riktigt vad ordet "sportify" betyder, och det får mig att känna mig som en gammal spelare (småskrattar), men jag gillar vad han gör.

PL: Inte för att säga att de valda inte förtjänar det, men istället för att rösta för spelare som Dave Ulliott eller Thor Hansen, så valde de John Juanda, som inte brydde sig att komma dit.

– Jo, men för att vara ärlig, jag tror Dave inte heller hade brytt sig om att komma till det.

På denna punkt måste vi avbryta intervjun för en minut, tills både Barney (och vi) kan behärska oss igen.

Jag är säker på att Dave skulle ha älskat detta.

Boatman är en stor beundrare av John Juanda.
Boatman är en stor beundrare av John Juanda.

– Jag är faktiskt en stor beundrare av John Juanda. Han är en av dessa tysta och lugnare personer som ofta förbises. Men det är helt klart att det finns en partiskhet. Jag menar, även Oscarsgalan har en kategori för "bästa utländska film".

– Men det är en amerikansk institution, det är därför européer blir underrepresenterade i Hall of Fame. Spelare som Carlos Mortensen, Thor Hansen, Dave, eller till och med John Duthie bör få ett erkännande vid något tillfälle.

– Men vi vet vilka de är och hur viktiga de är för pokern, och det är vad som räknas. Dessutom är det lättare i dag att vinna ett pris än att vinna på ett pokerevent. Lyckligtvis för mig, så vinner jag inget av det.

Är det ett problem med sammansättningen av panelen tycker du?

– Det är en självuppfyllande sak, verkligen. Varför är Oscars så vitt i år? Eftersom akademin är vit. Naturligtvis är det fel. Om jag var en svart skådespelare skulle jag förmodligen se Oscars som ett vitt prisevent. Det är synd, verkligen. Om de nu skulle vilja se Oscars som en institution som är känd över hela världen, så skulle de behöva ändra på det, men så länge de ser det som sin sak, är det deras sak.

– Personligen, besväras jag inte mycket av det, men när det kommer till Dave Ulliott är det svårt att inte känna en partiskhet, när det var många människor som pratade om honom.

– Hans engagemang och bidrag till pokern uppskattades inte tillräckligt. Det fanns ingen större gestalt i den europeiska pokern, och det fanns ingen större karaktär än honom.

– Panelen missade definitivt chansen att göra denna händelse mer relevant, men jag hoppas att det inte är för sent. Kanske väljer de honom vid ett senare tillfälle.

– Om de vill att Hall of Fame ska respekteras över hela världen så måste de också välja européer.

– Men det intressanta är, och jag är beredd att satsa på det, att till exempel någon som Thor Hansen inte bryr sig.

– Jag kan inte vara helt säker. Han är en härlig kille och en bra spelare, och han förtjänar att hedras. Men de som förtjänar äran mest är också de som inte bryr sig i slutänden om det.

Vi behöver kanske fler européer i Hall of Fame - panelen, eller till och med en europeisk motsvarighet?

Barny Boatman
Barny Boatman

– Jag tror att vi har något liknande redan, om du tittar igen på vad Dreyfus gör.

Vi har European Poker Awards, och i den ligan finns det ett brittiskt lag i det och andra lag från Italien, Tyskland och Frankrike.

– Jag är mer involverad i det här projektet än med Poker Hall of Fame.

– Jag tror att det har mycket mer att ge när det gäller att nå ut till världen, och hur den kommer presentera poker i världen. Jag tycker att GPL är en fantastisk insats. Naturligtvis är det nu omöjligt att se hur mycket det kommer att plockas upp av media, och hur långt det kommer att sprida sig.

– Jag vet inte om det kommer att lyckas, men jag hoppas verkligen det gör. Så, tio av tio till Alex Dreyfus. Jag har även funderat på att skriva upp mig på draftlistan. Det är faktiskt lite skrämmande, eftersom allt är på ett bord och heads-up matcher, och jag har ingen aning om jag skulle ha valts än eller inte.

– Jag hoppas självklart att det inte ska vara ett misstag att välja mig. Faktiskt, jag är inte säker på vad som skulle ha varit värre - att väljas eller inte att väljas ut.

– Men när det kommer till Poker Hall of Fame, så kan jag inte bry mig mindre.