Antonio Esfandiari – ”Proffsen måste sluta vara så jäkla proffsiga”

Antonio Esfandiari 888Live Festival

Antonio Esfandiari är det största namnet som är på plats i London för 888Live Festival.

Precis som väntat var det därför en hög efterfrågan på stjärnans tid, men han avvarade ändå några minuter för att prata med oss.

Vi fick bland annat reda på vad han tycker om Phil Laaks klädstil och hur det var att jobba med honom under WSOP, han berättar också hur det var att coacha en spelare i One Drop Extravaganza och så avslöjade han sin favorit till att vinna Main Event i november (hint, ingen!).

PokerListings: Till att börja med, vad är ”fashion forward”? Du använde det uttrycket under handanalyserna i ESPN:s sändning tillsammans med Phil Laak.

Phil Laak WSOP
Laak i ESPN:s studio

Antonio Esfandiari: Det betyder att du har en någorlunda känsla för hur man klär sig istället för att sitta fast i modet 10 år tillbaka i tiden.

PL: Du kan väl knappast referera till din sändningspartner?

AE: Det gör jag! Phil Laak är typexemplet på ”fashion forward”. Det är en sak att klä sig katastrofalt när man är ensam, men det är en helt annan sak att göra det när hela världen ser på.

PL: Hur förbereder ni er för dessa TV-sändningar?

AE: De skickar oss handhistoriken i förväg, så vi har redan en idé på vad vi ska prata om när kamerorna riktas mot oss.

Vi repeterar inget utan vi kör bara på. Vi hade en show tillsammans förut så det är inget nytt för oss.

PL: Eftersom du ändå jobbar med tv-sänd poker ibland, vad tror du kan förbättras för att göra det mer intressant?

AE: En stoppklocka skulle vara bra, och sedan måste proffsen sluta vara så jäkla proffsiga! Om de tar för lång tid på sig och gör det för seriöst - vilket redan håller på att hända - så försvinner det roliga i pokern.

Om du vill locka nya personer till spelet så behöver det framstå som roligt. Det är dags att folk slutar upp med sitt robotbeteende!

PL: Behövs det fler personer som Hellmuth och Matusow framför kameran eller fler spelare med en kändisstatus?

Phil Hellmuth poker
Alltid underhållande

AE: Alla dessa spelartyper finns redan, men i en stor turnering är det svårt att på förhand veta vilka som kommer gå långt. Producenterna tvingas spela korten de får och ibland hamnar de i en tuff spot.

PL: Vidare till ett annat ämne. Vad tycker du om Big One for One Drop med bara amatörer?

AE: Det är en annorlunda approach.

Det ger en ny krydda till pokern. Du måste våga pröva nya saker ibland för att se vad som fungerar. Jag gillade att Guy Laliberté tillät coaching, det var en kreativ idé.

Om en hobbyspelare med mycket pengar får coaching av en professionell spelare kanske han blir mer intresserad av att delta.

PL: Fungerade det för dig? Jag hörde att du coachade Bob Safai?

AE: Oh ja! Vi hade en fantastisk tid. När han sprang djupt följde jag hans action vid sidan av bordet. Tyvärr åkte han på en riktigt brutal bad beat för hela stacken med två bord kvar, jag led med honom.

PL: Så det kommer att arrangeras en till Big One?

AE: Jag har pratat med Guy men jag tänker inte avslöja framtiden för det här eventet. Det finns flera olika idéer som ligger på bordet.

Jag vet inte exakt vad som kommer att hända, man måste inse att det krävs massvis av arbete från Guys sida för att arrangera ett sånt här event.

Turneringen jobbar för en bra sak, men det är upp till honom att bestämma om det blir en till.