Amerikansk sekt ska stoppa gambling

Unga missionärer
Missionärer på jakt efter fler medlemmar.

Mitt Romney, den tidigare guvernören Jon Huntsman och Harry Reid har en sak gemensamt – alla är mormoner och medlemar i Jesu Kristi kyrka av sista dagars heliga.

Sekten har över 8 miljoner medlemmar i hela världen och finns även representerade i Sverige. I folkmun brukar de kallas för mormoner och utmärker sig främst för sina kontroversiella värderinger.

Att leva som mormon skiljer sig dock från de andra kristna inriktningarna. Församlingen förbjuder sina medlemar från gambling, alkohol, pornografi, lån, piercingar och droger. På senare tid har man även förbjudit sina medlemar från att använda tobak, dricka te och kaffe.

Kyrkoledningen har sitt säte i Salt Lake City, som också är delstaten Utahs huvudstad.

Politiskt aktiva

Många av medlemmarna är involverade i politik och det är inget ovanligt att se makthavare, artister, konstnärer och andra kändisar bland mormonernas medlemmar.

thumbRNSBAPTISMEXPLAINER0215121
Bild från sektens tempel där döda själar döps. (Foto: The Exiled)

Men trots att kyrkans huvudsakliga aktiviteter går ut på att knacka dörr verkar den ha ett starkt politiskt grepp, där man uppmanar sina medlemar att aktivt ta ställning i frågor som går emot mormonkyrkans värderingar. Några av dessa är den omdebatterade gamblingfrågan och legaliseringen av spelverksamheter i USA.

”Tendens att stjäla”

I ett uttalande skriver mormonkyrkan att de är kritiska till gambling och att de står emot alla förslag om framtida legaliseringar. De menar att människor som spelar kan vinna eller få något från ingenting samt att de som förlorar pengar har tendens att stjäla från andra för att täcka sina spelskulder.

Medlemmarna uppmuntras vidare till att inte stödja de nationella lotterimyndigheterna då även dessa kan ha en inverkan på legaliseringen.

För två år sedan var Utah och Hawaii de enda två staterna i USA som saknade spellagar. Dock skrev Gary Herbert, Utahs guvernör som också är mormon, på en ny anti-gamblinglag som ska förhindra all form av gambling i Utah.

Lagen inkluderar även en definition som, utöver casinospel, utesluter lotterier och videospel där pengar är involverade.  Personer som överträder lagen får betala $ 2,500. Skulle någon bryta mot lagen en andra gång, eller fler gånger, utfärdas en ännu högre bot om $ 10,000.

Inga representanter från mormonkyrkan verkar vara villiga till att diskutera kyrkans roll i politiken. Dock har enskilda medlemar uttalat sig privata i bloggar.

En av medlemmarna skriver att hennes föräldrar hade kastat alla kortlekar som fanns i hemmet. Problemet var, enligt henne, att de moderna spelkorten inte var omtyckta av kyrkan.

mitt
Mitt Romney - en av de mormonernas framgångna medlemmar.

I blogginlägget hänvisar hon även till ett sektens litteratur som stöder familjens agerande:

Ett enkelt kortspel är inte skadligt i sig men om det används frekvent kan det leda till chansningar, beroenden, slöseri av tid och psykiska påfrestningar såväl som skada på ens religiösa tro. Utfallen är seriösa och onda. Dessa bör undvikas av de sista dagars heliga (Improvement Era, Vol. 6, August, 1903, p. 779).

Gary Herbert har fått igenom andra lagar som går i hand med mormonkyrkans läror. En av dessa är samkönade äktenskap.