Amarillo Slim talar ut om sexanklagelserna

Amarillo Slim

Efter sex år bryter pokerlegenden Thomas Austin Preston, Jr., mer känd som Amarillo Slim, tystnaden kring anklagelserna om att han skulle ha förgripit sig sexuellt på sin 12-åriga sondotter.

Amarillo Slim är en legendarisk pokerspelare som tillsammans med bland andra Doyle Brunson dominerade pokerscenen på 60- och 70-talet. Han blev världsmästare 1972 och har totalt vunnit fyra bracelets i WSOP. När anklagelserna om sexövergrepp blev kända svärtades dock Slims rykte ner och han försvann ur rampljuset.

PokerListings-medarbetaren Nolan Dalla träffade den nu 80-årige Amarillo Slim i en svit på Bellagio i Las Vegas i slutet av januari. Villkoret för intervjun var att Preston skulle svara på alla frågor Dalla hade att ställa. Samtalet pågick i tre timmar, med Prestons medarbetare Michael Hirschensohn närvarande.

Under länken hittar du hela intervjun med Amarillo Slim (på engelska).

Bakgrunden är denna: i mars 2003 anklagades Preston för att ha förgripit sig sexuellt på ett av sina barnbarn, en 12-årig flicka. Juridiskt slutade det hela med att de allvarligaste anklagelserna lades ned, men Preston dömdes efter en uppgörelse med åklagaren till $4 000 i böter, två års villkorlig dom och terapi.

Amarillo Slims namn hade dock dragits i smutsen och hans familj slagits i spillror. Nu talar han för första gången ut om vad som hände.

Det första övergeppet ska ha skett i Prestons lastbil där Amarillo Slim och fyra av hans barnbarn klämde in sig i framsätet för att fly från ett regnoväder. En av flickorna satt med en benet nära växelspaken och enligt Preston själv klappade han henne på benet och sa "I'll bet that feels good" ("det där känns väl bra"). Flickan ska ha fnittrat och sagt "ja" och enligt Amarillo Slim var det allt som hände.

Det andra tillfället vad vid Prestons pool. Samma flicka satte sig, klädd i baddräkt, i Prestons knä.  Ingen annan person fanns där vid tillfället och enligt Preston hände inget olämpligt.

- Aldrig i mitt liv har jag rört - jag använder orden - könet, brösten, kysst henne på munnen, klämt på hennes bröst, smekt henne på ett olämpligt sätt, jag har bara skojat med henne, säger Preston i intervjun med PokerListings.

Dessa händelser ledde dock fram till anklagelser om sexuella övergrepp, men enligt Preston har flickan överdrivit.

- Sedan den påstådda incidenten har den unga damen suttit i mitt knä 60 gånger. Tror du att om jag hade gjort något mot henne, att hon skulle komma tillbaka och sitta i mitt knä?

Många har dock misstänkt att Preston varit skyldig eftersom hans son, svärdotter och exfru enligt uppgift trott att anklagelserna var sanna, något som lett till splittring inom familjen.

- Ja, det stämde vid en tidpunkt - men det är inte sant längre. De har alla skrivit brev om dessa anklagelser och sagt att det var ett stort misstag och att de sexuella övergreppen aldrig hände.

Preston visade här upp signerade vittnesmål för Nolan Dalla.

Child Protective Services gjorde en utredning och det hela blev ett domstolsärende, men i slutändan blev det alltså en uppgörelse med åklagaren - $4 000 i böter, två års villkorlig dom och terapi.

I del 2 av intervjun kommer Preston berätta varför han gick med på denna uppgörelse, trots att han var oskyldig och vilken effekt detta beslut haft på hans liv och familjerelationer.